機器人行業風口將至?融資十億的普渡科技陷入裁員風波丨鹿財經

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作者丨鹿先生

編輯丨沈萬三

如今在人工智慧、物聯網、5g技術的合力推動下,機器人在製造業、服務業、醫療、國防,甚至太空探索等各個領域嶄露頭角,運用越來越廣泛,機器人正在滲入人類社會的各個方面,成為改變世界的一大推手。

中國是全球最大的機器人市場,全球機器人1/3產自在中國,機器人產業正在成為“中國製造”的一張新名片,發展潛力巨大。

新變局催生新機遇,隨著機器人產業寫入“中國製造2025”戰略,地方優惠政策相繼實施,民間資本瘋狂湧入,讓中國的機器人企業如雨後春筍,短短几年時間,已從不到一百家企業增長到四萬餘家。

(資料來源:中商情報網)

但另一方面,隨著美國出臺的一系列限制法案,阻止學術交流、限制產品出口,讓機器人產業越來越難行。中國機器人產業已經迎來一個攻堅克難的關鍵時期,也面臨著風險與機遇的雙重挑戰,這裡既有對海外技術、產品長期依賴的問題;也有行業過熱帶來的相關風險;更夾雜著資本無序擴張引發的行業亂相。

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中國機器人經不起折騰

機器人產業作為一個技術密集型行業,需要大量的理論技術研究作為支撐,再通過科研成果轉化為實際應用。

歐美等國服務機器人面市有兩條成熟途徑,一條是研發團隊用技術創意吸引企業投資進行產品研發;另一條是企業將成熟的產品創意交給獨立技術團隊進行開發。也就是說,研發團隊負責技術、企業負責資金和市場,兩者緊密合作,理論技術與產品才能有機結合。

但我們的機器人產業隨著資本的大量湧入,卻產生了大量資源錯配現象。

據中訪網財經報道,深圳普渡科技有限公司(以下簡稱“普渡”)完成大規模擴張後員工人數從2020年7月的300人增長到去年11月的3000人,進入2022年後,普渡開始大刀闊斧地裁員。

整個過程大開大闔,跌宕起伏,但令人匪夷的是普渡在2021年9月14日,剛宣佈完成C2輪融資,據媒體報道,其C1和C2輪累計融資額近10億人民幣,投資人包括美團、深投控資本、紅杉中國和其他戰略投資方。

該事件不僅給機器人行業帶來嚴重的輿論負面影響,更為面臨關鍵時刻的中國機器人行業吸引高質量人才蒙上了一層陰影。

普渡科技的拳頭產品是餐飲配送機器人,和其他品牌的機器人功能幾無差別,就是完成從廚房到餐桌的固定距離送菜任務,且送菜路徑都是沿著提前測量好的固定軌道進行。

這樣功能單一的服務機器人,單機成本在3萬~5萬元,市場售價6萬元——10萬元左右。

中科院機器人專家朱向陽曾經對《瞭望東方週刊》表示,當機器人市場不成熟時,應該由企業來推動產品的更新,因為消費者沒有選擇權。服務機器人企業現在最需要做的是踏踏實實進行產品研發,而不是一味地製造噱頭。

普渡明明一手好牌,本可用技術構建口碑,再用規模壓低成本,用體量構建市場,卻用一次毫無徵兆的大規模裁員,傳遞出“悲觀”資訊。

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普渡怎麼了?

普渡身處一個熱門賽道,機器人行業也是一個具有前景的朝陽產業。

從2020年到2021年,商用機器人領域發生的融資事件超過150起,總金額超過100億元,其中普渡就拿下了10億元的融資。

普渡在獲得融資後立刻開始“跑馬圈地”式擴市場,短期內員工數量翻了近10倍。隨後便是大刀闊斧的減員,這種現象在過往任何行業都不常見。

過往大多數公司都會選擇在資金充裕的時候大規模擴張,業務遍佈多個關聯領域,當業務和管理出現風險後,就不得不裁撤邊緣業務,比如:去年位元組跳動砍掉教育培訓與網路遊戲板塊,因為這兩塊業務都遭遇了政策管控風險。

如果說後者裁員有著被形勢所迫的背景,讓人頗為無奈,而前者普渡則完全不同。不缺錢,不缺市場,一手好牌,卻用一次毫無徵兆的大規模裁員,傳遞出“悲觀”資訊。

普渡正面臨著不可抗的壓力的同時,普渡管理層的能力也被外界擔憂。

在脈脈有前普渡員工吐槽“瘋狂拓城,請了一幫銷售大爺,沒業績總擺譜;又請了一群運營人員,美其名曰提升活躍度,最後發現找不到什麼存在價值……”

普渡科技擴張和人員招聘工作都極為倉促,沒有準確全盤衡量業務規劃,與整體戰略也不搭,暴露出普渡內部很大的管理問題。

普渡在技術並無明顯優勢的情況下,按照一個巨量級業務規模進行閃電式佈局,自己製造了泡沫,為行業帶來負面影響,並不值得同情。

但是否意味機器人行業已經進入“式微”階段?

對此,上海機器人產業技術研究院院長鄭軍奇表示:“與技術驅動的工業機器人不同,服務機器人很大程度上是由市場驅動的——誰能給出固定的應用場景、獲得大規模的市場檢驗機會,誰就能獲得快速發展的機會,而我國恰恰是市場應用場景最多的國家。”

機器人行業在我國的應用場景和使用者規模都很大,目前正處於藍海階段。

結語

中國機器人產業正迎來一個攻堅克難的關鍵時期,面臨著在本土跟世界一流企業一較高下的重任。

不管從哪個角度來說,我們都輸不起。

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