美上訴法院維持原判:允許加州執行網路中立法

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1 月 29 日早間訊息,據報道,美國一家上訴法院週五維持了下級法院的一項裁決,允許加州繼續執行其網路中立法。

這一裁決意味著,在最高法院採取任何進一步行動之前,強大的國家支援將繼續存在。與此同時,聯邦通訊委員會(FCC)在沒有民主黨多數席位的情況下,仍處於停滯狀態。但很快,這種局面可能就會改善。

所謂的“網路中立”, 即網際網路服務提供商不應歧視、阻止或限制網路流量 。早在 2015 年,FCC 曾進行一項投票,計劃在整個國家層面實施“網路中立”。當時,FCC 計劃根據 1934 年《通訊法案》第二章對網際網路服務提供商進行重新分類。

《通訊法案》第二章讓寬頻行業擔憂,它賦予 FCC 權力, 將電信服務提供商視為“公共事業公司”或“公用運營商” 。與固定電話供應商一樣,必須以合理的條款向公眾提供服務。但數年後,該計劃被前美國政府取消。

寬頻提供商普遍反對網路中立,儘管他們表示,網路中立的原則往往也是他們共同的原則。但這一重新分類開啟了價格監管的可能性,網際網路服務提供商擔心這會抑制網路投資。

雖然在聯邦層面,網路中立被來回“踢皮球”,但加州在 2018 年通過了具有里程碑意義的網路中立法案。而且,這一法律已經產生了一些切實的影響。

例如,在下級法院去年維持加州執行網路中立法的能力後, AT&T 表示,將不再免除其流媒體平臺 HBO Max 的資料限制 。AT&T 表示,這項法律將阻止它為使用其無線服務的客戶提供資料擔保。並補充說,各州採取網路中立的方法是行不通的。

此案的原告 ACA Connects、CTIA、NCTA 和 USTelecom 週五在一份宣告中表示,他們對此感到失望,將重新評估未來選項。這四家公司代表著 AT&T、Verizon Wireless、Charter Communications、Comcast 和及 T-Mobile 等電信公司的利益。

該訴訟案也是繼美國司法部之後,加州遭遇的第二起網路中立訴訟案。在加州州長傑裡・布朗(Jerry Brown)簽署網路中立法律數小時後,美國司法部就提起了訴訟。

與此同時,聯邦層面的立法活動可能很快到來,參議院商務委員會下週將就美國總統提名的該委員會成員吉吉・索恩(Gigi Sohn)進行投票。

索恩週四在致 FCC 總法律顧問的一封信中表示,如果她順利擔任這一角色,將在任期的頭幾年自願迴避廣播版權和轉播問題。之前,美國總統已明確表示了他對網路中立的興趣。

對於美國第九巡迴上訴法院週五的裁決,網路中立者表示歡迎,同時也承認未來任重而道遠。

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