美上诉法院维持原判:允许加州执行网络中立法

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1 月 29 日早间消息,据报道,美国一家上诉法院周五维持了下级法院的一项裁决,允许加州继续执行其网络中立法。

这一裁决意味着,在最高法院采取任何进一步行动之前,强大的国家支持将继续存在。与此同时,联邦通信委员会(FCC)在没有民主党多数席位的情况下,仍处于停滞状态。但很快,这种局面可能就会改善。

所谓的“网络中立”, 即互联网服务提供商不应歧视、阻止或限制网络流量 。早在 2015 年,FCC 曾进行一项投票,计划在整个国家层面实施“网络中立”。当时,FCC 计划根据 1934 年《通信法案》第二章对互联网服务提供商进行重新分类。

《通信法案》第二章让宽带行业担忧,它赋予 FCC 权力, 将电信服务提供商视为“公共事业公司”或“公用运营商” 。与固定电话供应商一样,必须以合理的条款向公众提供服务。但数年后,该计划被前美国政府取消。

宽带提供商普遍反对网络中立,尽管他们表示,网络中立的原则往往也是他们共同的原则。但这一重新分类开启了价格监管的可能性,互联网服务提供商担心这会抑制网络投资。

虽然在联邦层面,网络中立被来回“踢皮球”,但加州在 2018 年通过了具有里程碑意义的网络中立法案。而且,这一法律已经产生了一些切实的影响。

例如,在下级法院去年维持加州执行网络中立法的能力后, AT&T 表示,将不再免除其流媒体平台 HBO Max 的数据限制 。AT&T 表示,这项法律将阻止它为使用其无线服务的客户提供数据担保。并补充说,各州采取网络中立的方法是行不通的。

此案的原告 ACA Connects、CTIA、NCTA 和 USTelecom 周五在一份声明中表示,他们对此感到失望,将重新评估未来选项。这四家公司代表着 AT&T、Verizon Wireless、Charter Communications、Comcast 和及 T-Mobile 等电信公司的利益。

该诉讼案也是继美国司法部之后,加州遭遇的第二起网络中立诉讼案。在加州州长杰里・布朗(Jerry Brown)签署网络中立法律数小时后,美国司法部就提起了诉讼。

与此同时,联邦层面的立法活动可能很快到来,参议院商务委员会下周将就美国总统提名的该委员会成员吉吉・索恩(Gigi Sohn)进行投票。

索恩周四在致 FCC 总法律顾问的一封信中表示,如果她顺利担任这一角色,将在任期的头几年自愿回避广播版权和转播问题。之前,美国总统已明确表示了他对网络中立的兴趣。

对于美国第九巡回上诉法院周五的裁决,网络中立者表示欢迎,同时也承认未来任重而道远。

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