为什么初创公司要做最小可行产品?

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什么是MVP?

今天我们来说说MVP——也就是“最小可行产品”(minimum viable product),以及几种初创企业可以利用MVP来了解客户与产品市场契合度的方式。

“最小可行产品”实际上是一个术语,指的是向市场或你的用户所发布的功能简单、精要但又能体现其特色的产品,它可以让你尽快获得用户反馈和市场洞见。

相对于更精打细磨、功能齐全的产品,MVP是可以快速上线、及时获得反馈的最小可行实例,它们被当做可以让项目运作起来的产品原型。对于某些创新性的产品来说,MVP非常有必要,因为这些产品本身就没有现成的“目标市场”,需要通过MVP去寻找合适的目标用户。

MVP的定义因项目和公司而异,但它通常会将开发团队认为的、达到可交付标准所需的所有功能包含进来。在决定要包含哪些功能时,MVP团队通常会从大类上将功能进行拆解,比如用户界面类、内容创建类和演示类等。不同功能的重要程度会有所不同,取决于产品所处的开发阶段。 

MVP方法的优点

启动项目之前先做MVP的方法有以下几个优点。

第一,它能快速获取用户的反馈,让开发人员有足够的时间在产品上线之前做各种尝试。

第二,通过对早期用户进行测试改进产品,可以大大缩短开发时间,让你比对手更早地上线产品,抢占市场,帮助你在目标受众中树立品牌形象。

第三, 发布MVP也是测试产品与市场契合度、验证市场需求的办法。 在正式发布MVP之前,你可以先去做一下用户调研,问这样的问题:“你会为这个新产品支付某某金额吗?”很多人可能会说“会”,等你正式发布了MVP,你就会看到他们是否真的会为它付费了。这种方法可以肯定你的创意、获得对产品与市场契合的信心。 

MVP方法的不足

MVP法的主要不足,是当团队转而设计一个正式完整版的产品时,一方面会面临架构与设计方面的需求急剧增加的情况,一方面会发现还需要更多的时间来充分了解用户需求。

我们要不要做MVP?

答案是因人而异的。对于那些对自己的产品十分自信或者产品已经得到市场验证的人来说,MVP的作用不是那么大,这个方法更适合那些想测试自己的产品是否会有人买单的创业者们。 

与用户 一起 测试你的想法,弄清楚人们愿意买单的原因,不断对产品进行迭代,你才能打造出一款真实可用的完整版产品。 

做MVP时要记住, 不管最后是否获得了投资回报,你的投入都是值得的。 与直接上线相比,因为成本相对更低,即使产品失败了,你也不至于损失太多。即使你们团队只是在做非常简单的MVP,也还是要尽可能多地投入资源,并且让用户参与到测试中来。它会让你们了解到用户会对哪些功能感兴趣,帮助你们在不同的功能领域之间取得平衡,从而打造出最令用户满意的产品。 

打造MVP的时候,还需要注意以下几点:

速度越快越好

1. 产品发布得越早,引起消费者兴趣的时间就越长。反之,产品发布得太晚,竞争对手可能会以先发优势打败你。 
2. 在功能类似的情况下,越早发布的产品能获得越大的竞争优势。 
3. 更早的发布日期能让你以更快的速度与客户合作,从而更多了解客户的需求,持续改进产品。 

与用户交谈

你可以采用不同的方法来设计MVP,但与用户交谈是了解市场和需求的最好方式之一。以下问题需要你思考: 

1. 怎样让用户知道他们可以使用你的产品?
2. 怎样才能给潜在客户留下好印象?
3. 你要为用户提供什么才能让他们迅速采用你们的产品?

让产品具有吸引力

想让更多的用户使用你的产品,就要确保产品有足够的潜力吸引到他们。你需要做到:

1. 清楚地知道你给用户呈现的是怎样的产品,他们能用来干什么。
2. 确保产品能满足用户的特定需求。
3. 确保人们能一眼认出你的产品或品牌。

团队可以通盘考虑以上几点来为MVP打造整体的设计蓝图,而不是一次只关注一个元素。将所有元素作为一个整体来看,可以在确保产品的可用性与独特性。团队成员还应该要熟悉你们所在的行业,这样他们创造出的才会是让用户感到惊讶的产品。

为你的MVP做预算

打造MVP时,还要做好开发预算,如果过程进展不顺利,即使是最便宜的选择也可能会导致资金浪费。有许多办法能够规避这个问题,比如在你开始做MVP之前,先进行快速原型设计(rapid prototyping),它可以让你在投资开发产品之前了解人们对你的设计的反应,及时修正,避免做无用功。

快速原型设计能在确定最终版本的设计之前让团队了解产品的大致外观,还能获得用户对产品的初步反应。如果以下几点符合你们的团队特点,那快速原型设计对你们大有裨益:

1. 团队需要快速测试想法,以确定是否值得投入时间和精力;
2. 在测试过程中,需要在收到客户的反馈后,有针对性地修改设计;
3. 产品开发过程中需要对某些功能进行测试,以确保推出后,不会出现问题。

快速原型设计能让团队在打造成品之前进行所有以上这些调整,投入的精力越多,就越有可能创造出效果好、符合你期望的产品。

了解什么是MVP,以及如何打造一款MVP,对于想做新产品或服务的企业来说至关重要,通过这一方法可以用低成本检测产品的可行性。 如果你的产品在行业中没有成功的先例,那么花在打造MVP上的时间就很可能是值得的,它能检验出你的产品是否具有市场潜力,帮助你的企业成长为能提供真正价值的企业。

本文来自微信公众号 “红杉汇”(ID:Sequoiacap) ,作者:洪杉,36氪经授权发布。