遊戲成為科技巨頭新戰場:微軟收購暴雪或引發行業重組

語言: CN / TW / HK

微軟斥資750億美元收購動視暴雪的大膽舉動,無異於在遊戲行業引爆了一枚炸彈。除了這筆交易的巨大規模,市值超過2萬億美元的微軟爭奪遊戲行業領導地位的前景,也引發了人們更多的猜測:它是否將促進整個行業更廣泛的重組?

一些人表示,近日宣佈的這筆交易,將極大地增強近年來已經在重塑該行業的力量,包括遊戲流媒體,從而催生出更大的遊戲帝國。

影片遊戲產業資深高管、風險投資家賓·戈登(Bing Gordon)表示,如今龐大的遊戲受眾規模,已經讓其他形式的大眾市場娛樂相形見絀。戈登還將遊戲行業日益增長的壓力,比作正在重塑 電視 和電影行業的“流媒體影片大戰”,稱“有人將建立一項擁有數億訂閱使用者的遊戲服務。”

微軟CEO薩蒂亞·納德拉(Satya Na DELL a)稱,這筆交易是邁向“元宇宙”的一步。“元宇宙”指的是虛擬世界,一些大型科技公司認為,“元宇宙”將代表網際網路的下一次重大迭代。而影片遊戲被視為通向更“元宇宙”的一條道路。

媒體顧問邁克爾·沃爾夫(Michael Wolf)認為,大型科技公司有足夠的動機採取下一步行動,開發全面的遊戲業務。他說:“這些科技公司中的每一家都知道,遊戲將成為一個增長領域,這與其更廣泛地‘元宇宙’雄心息息相關。”

沃爾夫還補充說,隨著遊戲虛擬世界正在拓展成為玩家可以進行購物或看電影等活動的場所,“你在現實世界中所做的一切,都將能在遊戲中進行。”

如果沃爾夫的說法是正確的,那麼遊戲將成為科技公司的關鍵戰場,它們也希望保持自己在數十億使用者數字生活中的核心角色。

行業人士的質疑

這筆交易宣佈後,通過股市的表現來看,許多投資者一致認為,一些重大事件正在醞釀之中。

除了動視暴雪,其他一些大型遊戲發行商的股價也大幅上漲,原因是:外界猜測,這些遊戲發行商也將尋求類似的交易以擴大規模。

與此同時,競爭對手索尼的股價卻大跌13%,主要擔心其業務被微軟蠶食。但市場衝擊很快消退。索尼的股價在24小時內收復了部分失地,而其他影片遊戲類股也適度反彈。

一家大型影片遊戲發行商的一位高管表示,市場立即假設這筆交易將引發一波整合浪潮,這是一種過於簡單化的反應。該人士說:“你知道什麼讓生活變得有趣嗎?通常情況下事情不會是這樣的。”

其他一些行業觀察人士也認為,這筆交易只是將加劇微軟 Xbox 和索尼PlayStation影片遊戲機業務之間已經展開的競爭,而不是預示著一場更大的劇變。

遊戲行業分析師佩勒姆·史密瑟斯(Pelham Smithers)認為,它的主要影響很可能是“遊戲機大戰的重啟,而不是從遊戲機大戰轉向多平臺上更廣泛的戰爭”。

然而,即使分析師的懷疑被證明是正確的,即這並不是更廣泛地行業重組的發令槍,微軟的這一舉動也表明,該市場的賭注不斷上升。2021年,遊戲業務年營收已達到1800億美元,是電影業的兩倍。

動視暴雪的《使命召喚》、《魔獸世界》和《糖果粉碎傳奇》等遊戲吸引了數以億計的玩家。一些最受歡迎的遊戲現在正通過許多不同的平臺發行,使它們可以在遊戲機、PC或智慧 手機 上使用。遊戲開發商也找到了從不斷擴大的玩家那裡賺錢的新方法,包括廣告、遊戲內購買和訂閱等。

米拉博證券(Mirabaud Securities)科技分析師尼爾·坎普林(Neil Campling)稱:“15年前,全球約有2億遊戲玩家。而如今,這一數字約為27億。它已成為最大的媒體形式。”

動視暴雪的《使命召喚》實現了從遊戲機和PC到移動市場的飛躍。就營收而言,移動遊戲市場的規模已達到遊戲機和PC的總和。

麥格理集團(Macquarie)駐東京高階分析師達米安·唐(damian thong)表示,玩家在遊戲中進行的購買,已經成為索尼遊戲內交易的主要部分。

在解釋與微軟的交易時,動視暴雪CEO博比·科蒂克(Bobby Kotick)表示,平臺和新的分銷形式的激增,使得即使是像動視暴雪這樣的大公司,也很難跟上當今遊戲市場的技術要求。

一些大型科技公司已經在遊戲界擁有大量股份,儘管它們還沒有深入到嘗試自己製作遊戲的領域。這其中包括 蘋果 和谷歌的移動應用商店,它們是遊戲市場最大單一細分市場(遊戲App)的主要店面。

而亞馬遜的Twitch和谷歌的YouTube,吸引了大量觀眾觀看影片遊戲。通過Oculus頭顯,Facebook佔據了新生的虛擬現實(VR)市場的最大份額。

知情人士稱,Facebook母公司Meta也是動視暴雪接觸的潛在收購方之一。為了發展“元宇宙”業務,Facebook已更名為“Meta”。

哥倫比亞大學教授凱瑟琳·魯迪·哈里根(Kathryn Rudie Harrigan)將微軟收購動視暴雪的舉動視為“先發制人”,目的是在構建“元宇宙”第一代產品方面領先於Meta。

哈里根說:“通過進軍VR市場,Facebook已經搶佔了微軟的風頭。因此,收購動視暴雪將賦予微軟一個機會,讓它至少有機會在Facebook之前進入‘元宇宙’。”

監管審查和競爭對手反對

像微軟這樣的大型科技公司也擁有最雄厚的財力,可以在遊戲行市場進行更大的賭注。即使對索尼這樣的的公司來說,收購動視暴雪也是一件吃力的事情,約佔其1450億美元市值的一半以上。

相比之下,這一次的收購金額僅佔微軟市值的3%,也低於微軟的年度運營現金流。這使得這筆鉅額交易不過是一項“補充性”收購,以支撐一項“非核心”業務。

這筆交易預計將受到監管機構的嚴格審查,可能需要18個月的時間。由於谷歌和Facebook都是美國政府反壟斷投訴的物件,大型科技公司的其他收購現在在政治上很難通過。

此外,谷歌和亞馬遜建立自己的遊戲工作室的早期嘗試也未能奏效,使其遠遠落後於微軟。微軟在推出Xbox遊戲機後的20年裡,已經建立了規模可觀的遊戲工作室業務。

微軟在遊戲行業面臨更大競爭對手的強烈反對。騰訊是中國遊戲市場的領頭羊,2020年遊戲收入為306億美元。騰訊被廣泛視為遊戲未來的典範,將手機遊戲和即時通訊結合在一起,以接觸到更多的受眾。

而索尼,儘管因為動視暴雪交易而暫時黯然失色,但也已進入手機遊戲領域,並正在開發訂閱服務,以期將觸角伸向新的市場。

分析人士稱,微軟交易的最直接影響,是影片遊戲機市場。基於銷量和使用者數量,微軟在過去兩代的遊戲機市場,均輸給索尼的PlayStation。而收購動視暴雪將增強其獲得獨家遊戲的機會,有助於推動微軟遊戲機銷量的上升。

史密瑟斯還表示,最近拖累PlayStation的生產問題,可能賦予了微軟額外的動力,讓它嘗試通過收購動視暴雪,來超越長期的競爭對手索尼。

如果這樣,將增加這筆收購的“機會主義”性質。當前,動視暴雪正努力克服職場性騷擾的指控,這已經影響了公司股價,並引發了更換管理層的呼聲。顯然,這為微軟的收購鋪平了道路。

儘管遊戲機的競爭為收購提供了強大的動力,但這筆交易的影響,最終可能會在較新的成長型市場感受到最強烈的影響。

增加更多的獨家內容,可能會提振微軟剛剛起步的訂閱服務Game Pass,該服務已經擁有2500萬用戶。根據微軟CEO納德拉的說法,這筆交易將使微軟在向新興國家的移動使用者提供遊戲方面處於更有利的地位,從而開啟巨大的新市場。

至少就目前而言,微軟試圖打消人們的猜測,即對新服務和新使用者的追求,將導致微軟保留更多動視暴雪遊戲作為獨家遊戲。

而微軟遊戲業務負責人菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)表示,他已親自向索尼高管保證,微軟希望保持PlayStation遊戲機上的《使命召喚》。

考慮到監管機構的審查,這樣的保證是有意義的。索尼的一位長期大股東表示:“動視暴雪和微軟不想讓監管者產生這樣的想法,即他們將組成一家封閉的公司。”

一些金融分析師表示,由於訂閱業務仍只佔遊戲行業收入的一小部分,將《使命召喚》變成微軟Game Pass訂閱服務的獨家服務是沒有經濟意義的。

MST Financial的高階分析師大衛·吉布森(David Gibson)預計,如果將《使命召喚》從PlayStation上撤下,微軟將不得不增加500萬訂閱使用者,以彌補其銷售額的損失。

考慮到這些因素,至少在短期內,微軟可能不會採取太多行動來攪局。但隨著遊戲接觸到全球越來越多的新受眾,該行業的“長期結構”似乎扮演著非常重要的角色。