亞馬遜、微軟、蘋果、谷歌:一文讀懂科技巨頭的2022醫療圖譜(二)

語言: CN / TW / HK

亞馬遜正在推出自己的醫療保健業務,蘋果正在將 iPhone 轉變為患者能夠參與的診斷工具,而谷歌的母公司 Alphabet 通過其投資部門加碼人工智慧和醫療的融合。那麼,微軟在做什麼?

微軟在醫療保健領域的最大賭注之一是自然語言(NLP)技術。

2021年4月,微軟以197 億美元收購了人工智慧驅動的語音技術公司 Nuance ,Nuance近2/3的收入來自醫療保健行業。這是微軟繼262億美元收購領英之後,有史以來的第二筆大型收購。 

當國內AI醫療落地主要集中在大資料讀片、語音錄入電子病歷、診後的健康管理或是虛擬醫生助手等場景時,美國同行Naunce因為投入微軟的懷抱,得以使AI與雲強強聯合,強勢攪局。

根據微軟執行長的說法,這筆交易將使微軟進入 醫療保健的一個新領域:臨床醫患互動 ,併為該公司提供 5000 億美元的市場目標。Nuance 其中一款產品 Dragon Ambient eXperience(DAX)能夠將醫生和患者之間的對話轉換為書面文字,例如,通過將資訊輸入患者的醫療記錄,從而使這些文字構成醫生預約檔案的一部分。

收購Naunce四個月後,微軟高調宣佈升級微軟健康雲戰略為“Azure Healthcare”,這是2022年微軟醫療產業戰略 圖譜 第一個關鍵業務:針對醫療保健企業的SaaS解決方案。

圖片來源:CBINSIGHTS

這也是微軟最擅長的業務之一。在這個領域,微軟一直堅持兩條腿走路:一面通過收購和投資佔領地盤,一面緊鑼密鼓地推出自己的產品。

早在2017年,微軟成立了一個名為Healthcare NExT的部門,隸屬於其人工智慧和研究部門,致力於醫療研究、產品開發以及與醫療保健組織的合作。在此前的2019年7月8日,微軟與美國連鎖醫院運營商普羅維登斯-聖約瑟夫醫療集團(Providence St.Joseph Health)組成聯盟,共同推進醫療創新。 

2021年,除了收購Nuance以及微軟健康雲戰略升級,2月,微軟與全美最大的電子病歷供應商Epic的 長期合作,為微軟的SaaS服務提供了堅實的支援。Epic 在其許多人工智慧產品中更依賴 Azure,這是個不爭的事實。

與其他巨頭一樣,如此多不同孤島中的健康資料,讓微軟看到了機會。除了SaaS服務,微軟醫療產業戰略圖譜第二個關鍵業務是: 利用患者資料來構建臨床試驗技術。

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臨床試驗對於開發新的藥物和治療方法至關重要。根據微軟網站的官方介紹,在任何時候,全世界都有超過 50,000 項臨床試驗正在招募患者進行研究。

對於患者來說,參加臨床試驗可能意味著他們的治療取得突破,也意味著新的希望,但找到匹配的臨床試驗是一項挑戰。臨床試驗通常有幾十個複雜的非結構化醫學語言的標準,平均而言,不到 5% 的患者知道與他們相關的臨床試驗。與此同時,研究人員正在努力為他們的臨床試驗招募合適的參與者。患者招募是試驗延誤的主要原因,50% 的試驗未能達到招募目標。

微軟的臨床試驗匹配技術使用最先進的自然語言處理工具,該工具既瞭解臨床試驗協議又瞭解患者健康記錄,可將相關臨床試驗的範圍縮小並優先考慮患者有資格參加的較小的試驗。

這是微軟的獨特優勢,這個名叫“Project New Hope:Microsoft’s Clinical Trials Matching ”的產品,據說最初只是微軟位於以色列實驗室的一個黑客馬拉松專案。

除此以外,微軟正在與Allscripts的生命科學部門——Veradigm合作,建立一個綜合臨床試驗平臺,利用Allscripts的EHR資料進行臨床試驗匹配。微軟一個更偉大的目標是,建立一個平臺,通過物聯網技術和人工智慧來收集和分析臨床試驗資料。

除了針對醫療保健企業的SaaS解決方案和利用患者資料建立臨床試驗技術之外,微軟醫療戰略的 第三個關鍵業務是:幫助大型製藥公司發現新藥。

在過去的幾年裡,微軟已經建立了幾個專注於藥物發現的合作伙伴關係。例如,它在2019 年與諾華公司合作,建立了一個用於藥物研發的AI創新實驗室。其中一個主要專案稱為 Data42,它將從過去 20 年完成的數百項研究中挖掘 200 萬患者的臨床資料,試圖有新發現。另一個專案是使用深度學習來提高製藥公司開發新藥的速度和精度。諾華希望使用微軟的人工智慧可以加快藥物發現過程——目前平均需要 14 年和高達 25 億美元——同時這能成為諾華區別於其他競爭對手的核心能力。

2021年初,微軟加入了這個市場與UCB 達成協議,為 Covid19創造一種口服抗病毒藥物。通過利用微軟的 Azure,UCB 能夠在 3 天內篩選和設計化合物。通常情況下,這一過程需要 6個月。

微軟還與傑克遜實驗室(The Jackson Laboratory) 一起 涉足了早期的藥物發現研究。

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微軟的關鍵業務指向2022年的主要趨勢:

醫療保健企業SaaS服務:在過去一年裡,微軟通過產品釋出、收購和合作增加了醫療保健的SaaS服務。在推出醫療雲和收購Nuance之後,預計微軟將加大投資於其醫療SaaS業務。 

遠端臨床試驗:在過去的一年裡,微軟獲取患者資料的數量有所增加,為其正在進行的臨床試驗工作增加了燃料。由於與冠狀病毒相關的遠端試驗的增加,預計微軟將重新關注其臨床試驗技術。 

藥物發現AI:微軟已經在幫助製藥合作伙伴發現候選藥物方面取得了顯著的成果,預測微軟正準備建立或推出一個Al藥物發現的業務部門。 

主要參考資料:

1.《The Big Tech In Pharma Report: How Amazon, Microsoft, Apple, And Google Are Capitalizing On The Digital Transformation》

2. 《Microsoft has big plans for healthcare, and it's taking a different path to the rest of big tech》

3.《Microsoft Is Rapidly Expanding Its Presence In Healthcare》

本文來自微信公眾號 “CyberMed丨賽博醫客”(ID:cybermed2050) ,作者:FloraWYH,36氪經授權釋出。