亚马逊、微软、苹果、谷歌:一文读懂科技巨头的2022医疗图谱(二)

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亚马逊正在推出自己的医疗保健业务,苹果正在将 iPhone 转变为患者能够参与的诊断工具,而谷歌的母公司 Alphabet 通过其投资部门加码人工智能和医疗的融合。那么,微软在做什么?

微软在医疗保健领域的最大赌注之一是自然语言(NLP)技术。

2021年4月,微软以197 亿美元收购了人工智能驱动的语音技术公司 Nuance ,Nuance近2/3的收入来自医疗保健行业。这是微软继262亿美元收购领英之后,有史以来的第二笔大型收购。 

当国内AI医疗落地主要集中在大数据读片、语音录入电子病历、诊后的健康管理或是虚拟医生助手等场景时,美国同行Naunce因为投入微软的怀抱,得以使AI与云强强联合,强势搅局。

根据微软首席执行官的说法,这笔交易将使微软进入 医疗保健的一个新领域:临床医患互动 ,并为该公司提供 5000 亿美元的市场目标。Nuance 其中一款产品 Dragon Ambient eXperience(DAX)能够将医生和患者之间的对话转换为书面文字,例如,通过将信息输入患者的医疗记录,从而使这些文字构成医生预约文件的一部分。

收购Naunce四个月后,微软高调宣布升级微软健康云战略为“Azure Healthcare”,这是2022年微软医疗产业战略 图谱 第一个关键业务:针对医疗保健企业的SaaS解决方案。

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这也是微软最擅长的业务之一。在这个领域,微软一直坚持两条腿走路:一面通过收购和投资占领地盘,一面紧锣密鼓地推出自己的产品。

早在2017年,微软成立了一个名为Healthcare NExT的部门,隶属于其人工智能和研究部门,致力于医疗研究、产品开发以及与医疗保健组织的合作。在此前的2019年7月8日,微软与美国连锁医院运营商普罗维登斯-圣约瑟夫医疗集团(Providence St.Joseph Health)组成联盟,共同推进医疗创新。 

2021年,除了收购Nuance以及微软健康云战略升级,2月,微软与全美最大的电子病历供应商Epic的 长期合作,为微软的SaaS服务提供了坚实的支持。Epic 在其许多人工智能产品中更依赖 Azure,这是个不争的事实。

与其他巨头一样,如此多不同孤岛中的健康数据,让微软看到了机会。除了SaaS服务,微软医疗产业战略图谱第二个关键业务是: 利用患者数据来构建临床试验技术。

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临床试验对于开发新的药物和治疗方法至关重要。根据微软网站的官方介绍,在任何时候,全世界都有超过 50,000 项临床试验正在招募患者进行研究。

对于患者来说,参加临床试验可能意味着他们的治疗取得突破,也意味着新的希望,但找到匹配的临床试验是一项挑战。临床试验通常有几十个复杂的非结构化医学语言的标准,平均而言,不到 5% 的患者知道与他们相关的临床试验。与此同时,研究人员正在努力为他们的临床试验招募合适的参与者。患者招募是试验延误的主要原因,50% 的试验未能达到招募目标。

微软的临床试验匹配技术使用最先进的自然语言处理工具,该工具既了解临床试验协议又了解患者健康记录,可将相关临床试验的范围缩小并优先考虑患者有资格参加的较小的试验。

这是微软的独特优势,这个名叫“Project New Hope:Microsoft’s Clinical Trials Matching ”的产品,据说最初只是微软位于以色列实验室的一个黑客马拉松项目。

除此以外,微软正在与Allscripts的生命科学部门——Veradigm合作,创建一个综合临床试验平台,利用Allscripts的EHR数据进行临床试验匹配。微软一个更伟大的目标是,创建一个平台,通过物联网技术和人工智能来收集和分析临床试验数据。

除了针对医疗保健企业的SaaS解决方案和利用患者数据建立临床试验技术之外,微软医疗战略的 第三个关键业务是:帮助大型制药公司发现新药。

在过去的几年里,微软已经建立了几个专注于药物发现的合作伙伴关系。例如,它在2019 年与诺华公司合作,创建了一个用于药物研发的AI创新实验室。其中一个主要项目称为 Data42,它将从过去 20 年完成的数百项研究中挖掘 200 万患者的临床数据,试图有新发现。另一个项目是使用深度学习来提高制药公司开发新药的速度和精度。诺华希望使用微软的人工智能可以加快药物发现过程——目前平均需要 14 年和高达 25 亿美元——同时这能成为诺华区别于其他竞争对手的核心能力。

2021年初,微软加入了这个市场与UCB 达成协议,为 Covid19创造一种口服抗病毒药物。通过利用微软的 Azure,UCB 能够在 3 天内筛选和设计化合物。通常情况下,这一过程需要 6个月。

微软还与杰克逊实验室(The Jackson Laboratory) 一起 涉足了早期的药物发现研究。

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微软的关键业务指向2022年的主要趋势:

医疗保健企业SaaS服务:在过去一年里,微软通过产品发布、收购和合作增加了医疗保健的SaaS服务。在推出医疗云和收购Nuance之后,预计微软将加大投资于其医疗SaaS业务。 

远程临床试验:在过去的一年里,微软获取患者数据的数量有所增加,为其正在进行的临床试验工作增加了燃料。由于与冠状病毒相关的远程试验的增加,预计微软将重新关注其临床试验技术。 

药物发现AI:微软已经在帮助制药合作伙伴发现候选药物方面取得了显著的成果,预测微软正准备建立或推出一个Al药物发现的业务部门。 

主要参考资料:

1.《The Big Tech In Pharma Report: How Amazon, Microsoft, Apple, And Google Are Capitalizing On The Digital Transformation》

2. 《Microsoft has big plans for healthcare, and it's taking a different path to the rest of big tech》

3.《Microsoft Is Rapidly Expanding Its Presence In Healthcare》

本文来自微信公众号 “CyberMed丨赛博医客”(ID:cybermed2050) ,作者:FloraWYH,36氪经授权发布。