黑鯊手機沒等來騰訊爸爸,遊戲手機不再有光明未來?

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根據多家媒體報道,由於遲遲未能獲得有關部門批准,騰訊將放棄收購黑鯊科技。

對於收購方騰訊來說,這可能為其硬體業務的發展、元宇宙賽道的佈局帶來一些麻煩:黑鯊科技的加入,本來被寄託著分擔研發壓力、增強研發實力的重任。而過去一年,研發成本激增,已經對騰訊的利潤帶來直接影響。

至於從黑鯊科技的角度來看,錯失騰訊更是為其生產發展帶來了嚴峻考驗——往更深層次的角度講,最受傷的應該是黑鯊科技背後的遊戲手機行業。

雖然手遊市場最近兩年遭受了很大的監管壓力,但仍是一條融資異常活躍、規模不斷擴大的大熱賽道。在伽馬資料的報告顯示,過去一年遊戲行業總共發生209起投融資事件,比2019和2020年的總和還要高,涉及金額近260億元。

然而,過去五年近七成的遊戲行業融資發生在遊戲研發公司身上,其次是遊戲發行、電競、遊戲直播/媒體平臺,就連剛興起不久的VR/AR硬體賽道都要比遊戲手機更受資本青睞。

失落的遊戲手機市場,能等來奇蹟嗎?

(圖片來自UNsplash)

收購計劃流產,黑鯊科技比騰訊更受傷

日前,騰訊和黑鯊科技的收購案傳出新進展——但卻不是什麼好訊息。

根據多家媒體報道,由於遲遲未能獲得有關部門批准,騰訊將放棄收購黑鯊科技。當部門媒體向黑鯊科技CEO羅語周詢問兩家公司的收購案進展時,後者的迴應是四個字:“沒有的事。”

這一宗備受業界期待的收購案按下終止鍵,作為主角的騰訊和黑鯊科技心中想必五味雜陳。

對於收購方騰訊來說,這可能為其硬體業務的發展、元宇宙賽道的佈局帶來一些麻煩。

要知道過去一年,騰訊已經明顯研發力度、全力攻克自研硬體難關。

資料顯示,2021財年騰訊研發投入達到18億元,同比增長33%。拆分到各個季度,研發支出的同比增速都在30%以上,整體投入較2018年接近翻倍。此外,騰訊研發團隊規模也是不斷擴大,截止去年年底研發人員總數同比增長41%,新增研發專案6000+,較2020年增加51%。

其中,硬體業務是騰訊主要發力方向,爭奪元宇宙入口更是其首要目標。據媒體爆料,早在黑鯊科技之前,騰訊曾看中另一家硬體公司——PICO,可惜後者被位元組跳動以90億元超高溢價購得。

錯失PICO之後,騰訊對黑鯊科技可謂求賢若渴。

需要注意的是,研發成本激增,已經對騰訊的利潤帶來直接影響。去年三、四季度,騰訊連續出現淨利潤同比下滑,是近十年來首次。黑鯊科技的加入,本來被寄託著分擔研發壓力、增強研發實力的重任。如今收購案面臨破產,對騰訊的硬體業務來說無疑是一次打擊。

而從黑鯊科技的角度來看,錯失騰訊更是為其生產發展帶來了嚴峻考驗。

成立於2017年的黑鯊科技,背後有小米的資本支援,初創團隊和現任管理層則有華為等巨頭的背景。其中,小米旗下的天津金星創業投資有限公司仍佔有黑鯊科技高達46.44%的股權,是其最大股東。

作為國內遊戲手機行業的首批玩家,黑鯊科技入局時間很早,2018年便實現量產、基本達到盈虧平衡。根據公開資訊,黑鯊科技目前共擁有480多項專利申請資訊、300多項已經獲批,其中包括230多項發明專利。在遊戲硬體領域擁有紮實的研發實力,是黑鯊科技對騰訊最大的吸引力。

然而,隨著iQOO、紅魔、ROG等紛紛入局,基本盤本就不大的遊戲手機市場被加速瓜分,作為元老級玩家黑鯊科技也只能在激烈的存量競爭中苦苦掙扎。Canalys的報告顯示,iQOO目前佔據國內遊戲手機市場23%的市場份額,緊隨其後的是Redmi、Realme,黑鯊已經跌至第四,份額約為13%。

(圖片來自Canalys)

值得一提的是,在騰訊收購黑鯊科技的訊息傳出時,小米的立場也曾遭到外界熱議。

據媒體報道,小米內部對於是否保留對黑鯊科技的投資出現分歧,尤其是在Redmi獨立發展且已經切入遊戲手機賽道的大背景下。天眼查資料顯示,自從成立以來黑鯊科技只完成過一輪融資,小米在其股權結構中佔據重要地位。

如今大股東小米有意出售,買家騰訊卻無法如願,夾在中間的黑鯊科技顯得無比尷尬。

當然,往更深層次的角度講,最受傷的應該是黑鯊科技背後的遊戲手機行業。

事實上,騰訊即便能成功收購黑鯊科技,也不會給迷惘中的遊戲手機行業帶來多少新希望——正如前文所說,騰訊拿下黑鯊科技是想讓後者轉行生產VR/AR產品,充當其在元宇宙世界的硬體入口。至於黑鯊科技的遊戲手機業務,恐怕並不在騰訊計劃之內。

在手遊行業一片紅火,產業鏈上下游都湧現出諸多潛力新秀的情況下,遊戲手機卻成為一片被忽視的荒地。

手機遊戲一片紅火,遊戲手機卻難出圈

雖然手遊市場最近兩年遭受了很大的監管壓力,但仍是一條融資異常活躍、規模不斷擴大的大熱賽道。

在伽馬資料的報告顯示,過去一年遊戲行業總共發生209起投融資事件,比2019和2020年的總和還要高,涉及金額近260億元。

本文的主角之一騰訊,依然是遊戲賽道上最活躍的買家。資料顯示,在2016-2021年期間,歷年遊戲行業TOP10投資事件中,騰訊參與比例超過六成,是世紀華通、愷英網路等主要競爭對手之和的兩倍。

相比之下,黑鯊科技所在的遊戲手機行業就要冷清得多。

同樣來自伽馬資料的統計顯示,過去五年近七成的遊戲行業融資發生在遊戲研發公司身上,其次是遊戲發行、電競、遊戲直播/媒體平臺,就連剛興起不久的VR/AR硬體賽道都要比遊戲手機更受資本青睞。

不誇張地說,在遊戲這條產業鏈中,遊戲手機是最不起眼、最受冷落的一環。

(圖片來自伽馬資料)

黑鯊科技前CEO吳世敏曾在接受採訪時透露,如果專做遊戲手機,銷量在200-500萬臺左右才可以養活自己,想進一步擴大銷售範圍、爭搶更大市場份額基本沒有太大可能。

“(遊戲手機)市場的情況就是這樣,老大、老二競爭,結果‘殺死’老三。”

在吳世敏退位後,羅語周走馬上任,也無法挽回頹勢。隨著市場大環境的不斷萎縮,黑鯊科技的路已經越走越窄。

價值研究所(ID:jiazhiyanjiusuo)認為, 遊戲手機行業的萎縮固然和智慧手機市場整體增速下滑、行業馬太效應加劇有關,但更多還是歸因於產品自身的缺陷。

正如前文所說,vivo孵化的iQOO,小米旗下的Redmi如今的佔有率都高於黑鯊科技,但它們在這條賽道里的資歷都不如黑鯊科技那麼資深。iQOO和Redmi來得比黑鯊晚,搶到的份額還比後者多,本身就凸顯了遊戲手機缺乏護城河、同質化問題嚴重以及核心競爭力不足等問題。

知名科技媒體雷科技在針對Redmi K50、聯想拯救者Y90和黑鯊5 Pro三款遊戲手機的測評中,從效能、散熱等角度進行全面對比,得出的結論是半斤八兩、各有優劣,沒有誰能佔據全面上風。

以發熱情況為例。在用被稱為“效能榨乾器”的《原神》作為測試專案時,三款手機使用5分鐘、10分鐘和30分鐘時的溫度最高不過5℃左右,號稱有著行業領先散熱功能的拯救者Y90表現甚至不如Redmi K50電競版。

但換個角度講,在散熱上做得最糟糕的黑鯊5 Pro,在測試時基本全程維持滿幀狀態,平均幀率達到59幀,是三款機型中最優異的——所以說到底,這幾款手機誰也幹不掉誰,誰都沒有明確的差異化優勢。

事實上,遊戲手機缺乏護城河的問題由來已久。歸根結底,這和國內智慧手機晶片受高通掣肘,《王者榮耀》等國民手遊底層技術全公開,沒有給廠商留下太多創新空間有很大關係。

羅語周早年間也承認,遊戲手機想在硬體技術上和對手拉開距離要付出巨大代價,“硬體上的比拼是有一定門檻的”。

如今,隨著市場整體萎縮、資本關緊水龍頭,留給黑鯊科技的生長空間就更加有限了。

塞翁失馬後,遊戲手機行業還有突圍機會嗎?

按照媒體爆料,騰訊並未完全放棄黑鯊科技。據澎湃新聞報道,兩者將以投資的方式進行合作,合作方式未來還會進一步深化。據悉,在此之前,黑鯊曾為騰訊打造騰訊黑鯊遊戲手機3,有過一段成功的合作經歷。

此外,在今年3月份的新品釋出會上,黑鯊科技還發布了黑鯊5系列手機和多款外設產品,並沒有停下研發步伐。

與此同時,iQOO、Redmi和Realme等競爭對手也沒有放棄遊戲手機業務的意思。4月13日,vivo在釋出會上重點推介了iQOO Neo6遊戲手機,搭載高通驍龍8 Gen1晶片,設計感十足的外觀和專為遊戲玩家而設的立體雙揚聲器、雙線路馬達等設計,都顯得誠意滿滿。

很明顯,這些頭部廠商沒有放棄遊戲手機市場。但既然選擇留下來,它們就得好好思考未來的方向。尤其是在晶片等核心技術暫時無法實現突破,雙系統、增加物理按鍵和外設等早期嘗試也無法顯著改善使用者體驗的情況下,黑鯊們更需要嘗試一些新的玩法。

價值研究所(ID:jiazhiyanjiusuo)就認為,手機廠商此時或許需要開啟眼界,主動尋求和遊戲研發廠商、大型電競賽事的合作,是一個可以考慮的方向。尤其是向主流電競賽事靠攏,將會是遊戲手機行業未來一個不可忽視的重要趨勢。

遊戲手機有一點一直被使用者詬病:和普通的智慧手機基本在體驗上其實並沒有太大差異,和貼在身上的“遊戲”標籤很難畫上等號。通過和頭部遊戲廠商、電競賽事的合作,能最大限度貼近使用者需求、強化遊戲屬性,對於手機廠商來說具有重要意義。

iQOO在這方面已經有過一些嘗試,成為KPL(王者榮耀職業聯賽)的年度合作伙伴,對手機進行電競級的升級改造。

翻看歷史紀錄可以發現,此前歷屆KPL賽事中,vivo Xplay6、vivo NEX、iQOO Pro、iQOO 5等機型都拿下過獨家合作權,黑鯊手機也曾成為賽事贊助商在廣告中頻繁刷臉。

事實也證明,iQOO和KPL的繫結,對其銷量、知名度帶來了顯著的正面效應。去年雙十一期間,藉助電競、遊戲這股東風,iQOO在快手一眾數碼主播的瘋狂營銷下實現銷量飛躍,自播GMV也創歷史新高。

當然,在效能上,黑鯊、iQOO等遊戲手機廠商也做著各種努力,致力於改善使用者體驗。 雖然遊戲手機廠商現在沒法攻克自研晶片難關,但高通、聯發科的技術也在升級,能給予廠商們更多支援。

最新的第四代驍龍X655G調變解調器及射頻系統就成為全球首個實現10Gbp傳輸速率的5G解決方案,不久前高通還推出了全新的FastConnect7800移動連線系統。這些核心零部件的效能升級,對遊戲體驗的改善有很大幫助。

如今,騰訊和黑鯊科技的聯姻告吹,對遊戲手機行業來說既是打擊,也是一個機會。黑鯊科技暫時不會轉型做VR/AR、放棄手機,行業其他玩家亦如是。在低谷中,它們都在等待一個機會。

寫在最後

在被問及此後的發展規劃時,羅語周言辭之中有無奈,也有堅定。

“(融資及收購相關計劃)正在找,機會需要找出來,黑鯊科技當前依然專注於遊戲手機領域。”

在騰訊收購傳聞傳出之時,媒體曝光的黑鯊科技估值約為30億,對於一家成立5年的硬體廠商來說,這個數字不算太理想。但即便如此,羅語周和他的團隊還是想堅持自己的初心,黑鯊科技依然對掙扎中的遊戲手機市場抱有希望。

在今年年初發布的一段官方宣傳短片中,黑鯊科技吐露心聲,說出了自己的終極使命:和玩家一起構建屬於黑鯊的全新遊戲生態,全力成長為最受年輕人喜愛的世界級品牌,讓全世界為玩家享受遊戲帶來的極致樂趣。

值得一提的是,去年下半年,遊戲手機的鼻祖諾基亞時隔多年再度整活,釋出了一款全新遊戲手機渲染圖,一度引發業界熱議。前路迷惘,但心中有光,這句話用來描述現在的黑鯊科技和它的遊戲手機同行們,可謂相當貼切。

前有諾基亞,後有黑鯊科技,遊戲手機始終還有它的追隨者,始終儲存著自己的火種。

堅守下去,會不會有轉機?至少它們已經做到了前半句。