千萬人一起線上塗鴉,爭鬥還是協作?最終造出了啥?

語言: CN / TW / HK

真 · 像素大戰

2017 年愚人節,論壇網站 Reddit 推出了 r/Place 實驗,官方先放出一張 1000×1000 的像素畫布,並設定規則:每名用户每五分鐘可以往畫布上放一個像素,也就是在小格子上塗抹任意一種顏色。

七十二小時後,實驗結束。人們看到了這樣一張像素塗鴉牆:

r/Place 2017

2022 年愚人節,Reddit 重啟 r/Place 實驗。活動持續的五天中,超過一千萬用户參與,一億六千萬像素被人們一顆顆放置在畫布上,畫布本身被瀏覽了九億多次。

每名用户每五分鐘只能塗一個像素,r/Place 的這種“反人類”規則,使得用户無法獨自操作,只能拉幫結社、共同創作。

而這種限制,反倒讓 r/Place 成了照映出當下互聯網社羣的一面鏡子,也成了一副回放過去幾年的公共事件和文化符號的縮微畫卷。在畫面裏,有 r/wallstreetbets 與華爾街的拉鋸戰,有梅羅之爭,也有俄烏衝突。

協作塗像素的人,大都屬於某一個社羣。而社羣各式各樣,難以歸類。有的是一位説唱歌手的粉絲團,有的是一個電競遊戲玩家羣,有的是 Reddit 某個子版塊的用户,不過最為常見的還是國家。

意大利的文藝復興作品和披薩|r/Place 2022

每個國家的各異畫風,多多少少反映着這個國家的特質:意大利文藝又自嘲,古典繪畫上掛着披薩;德國凌厲迅猛,人們閃電戰一般,用拉長的國旗佔滿了整個屏幕;法國好不容易畫好了國旗後,被人塗上了穿着比基尼的屁股;而加拿大,和 2017 年一樣,自始至終畫不好自己的楓葉。

不同社羣繪製的圖案相互蠶食、擠壓,又相互融合、貫通,圖案邊界上的動態反映着背後社羣之間複雜的關係。

有一些社羣生命力頑強,比如音樂遊戲osu!,其粉紅色標誌不斷被其他人抹去,又幾次如一盞燈泡一樣亮回來。而另一些圖案,似乎天然能夠獲得眾人尊重,不怎麼被爭奪與修改。比如,好幾個來自《星球大戰》的圖案,和 2017 年時一樣,在混亂中始終屹立不倒。

“屹立不倒”的星戰圖案丨r/Place 2022

和 2017 年一樣,被稱作“虛空”的黑色圖案不斷冒出、蔓延,吞噬掉一個個社羣的標誌。不過這次的“虛空”,似乎更有“人味”了。比如,它碰到遊戲《血源詛咒》圖案時停下了破壞的腳步。而“虛空”內部的黑色也源源不斷地產生出新的圖像、生命,像是偶爾現身的地下世界。

只填充黑色像素的“虛空”丨r/Place 2022

除了“虛空”之外,還有許多圖案不滿足於簡單的方形,喜歡穿越層層邊界。去年,r/wallstreetbets 用 GameStop 股票將華爾街多個基金拉爆倉,這也出現在了畫牆中。只見 GameStop 的股票曲線從畫布中間出發,一路穿過陸地、海洋、大橋,直達畫布右上角的一塊曲奇餅乾。

r/Place 2022

不同國家塗鴉之間的邊界向來是“戰爭”起源地,不過在葡萄牙和阿根庭的邊界,突然出現了梅西和 C 羅的背影,兩人還一步步勾肩搭背了起來,一下子把“國界”之爭變成了友誼之橋。

r/Place 2022

公共 vs. 私有

Reddit 誕生於 2005 年,是 Web 2.0 時代標誌性平台之一。它基於任何人都可以免費創建的子版塊(subreddit),成為了收納眾多社羣與 meme(梗)的公共空間。

r/Place 這張共創像素畫布上的眾多塗鴉,體現了這種公共性。不過,第一次讓共創像素畫布進入大眾視野的項目,與 r/Place 的定位相反,它對網絡空間進行了私有化。

同樣在 2005 年,21 歲的英國小夥子 Alex Tew 為籌集大學學費,突發奇想將一塊 100 萬像素的畫布放在網站上,作為一塊巨大的廣吿牌,任何人都可以用 1 英鎊購買一個像素,將自己的商標和網站鏈接放在廣吿牌上。商標最小需要 10×10 的大小,所以整張畫布也被分割出了許多 10×10 的像素塊。

milliondollarhomepage.com

Tew 自己也沒有想到這個叫“百萬美元主頁”的網站會火速走紅。前兩個星期,只有一些親戚朋友來友情贊助 Tew。當營收達到 1000 英鎊時,Tew 發出了一些新聞通稿,碰巧被 BBC 報道。從此,流量和買家不斷增多。最後的幾十個像素塊由於購買者太多,Tew 轉而以拍賣的形式售賣。就這樣,Tew 湊足了學費,也開始了自己的營銷鬼才之路。

百萬美元主頁是互聯網早期創業熱土的典型:開放的協議和標準構成了一塊尚未開墾的處女地,任何人都可以在其中創建一塊私有領土,吸引用户和買家光臨。互聯網本身不帶有商業模式,這一留白就變成了創業者的機會。

這也意味着,雖然互聯網本身是公共的、開放的,我們使用的大部分互聯網產品卻是私有的、封閉的。

最近沸沸揚揚的馬斯克收購推特事件,也在提醒人們,一方面推特是一處公共言論廣場,另一方面它也是待價而沽的商品。而那些堅持走另一條路的團隊,比如非營利的維基百科和互聯網檔案館,承擔延續知識寶庫重任的同時,不斷陷入財務困境。

r/Place 這個塗鴉公共空間背後,Reddit 作為商業公司的存在感仍非常強烈。儘管創作過程完全由網民們控制,但畢竟遊戲規則與起止日期都由 Reddit 設計。

r/Place 有一出優雅的謝幕:紛紛擾擾的圖案逐漸淡化,越來越多的白色像素佔據畫布,曇花一現的公共空間逐漸隱入虛空。這看似不着痕跡的謝幕,也是來源於 Reddit 精巧的設計:在接近尾聲時修改規則,讓用户只能放置白色像素。

r/Place 2022

重啟 r/Place 的成功,讓 Reddit 單日用户量增長 25%,app 下載量增長 17%,在多個國家的 app 下載排行榜上首次登頂。Reddit 打算在今年上市,對於一家依靠流量與廣吿存活的公司,這些無異是巨大利好。

如果塗鴉發生在 Web3 裏

會是什麼樣子?

但也正是因為有 Reddit 這樣的商業公司,才能出現 r/Place 這樣的項目。項目的設計、開發、推廣和運維都需要高昂的成本,但全世界數以百萬計的用户卻可以免費參加,樂在其中。

Photo by Brett Jordan on Unsplash

我認為,一個良好的數字公共空間,應該由參與者自發組織,又能與社羣一起自我維持下去。但是這一點,對於沒有原生經濟系統,又極度依賴服務器的傳統互聯網來説,沒有辦法做到。

於是,不少人看向了近幾年逐漸成型的 Web3。

Web3 基於區塊鏈之上的智能合約。這種智能合約介於通訊協議與雲計算服務之間。它既像協議一樣通用、透明,任何人都可以使用,決定了人與人之間數據傳輸的邏輯;它也如同服務一樣,能夠提供存儲與計算資源,併為此收取用户手續費。

這種特性帶來了應用結構上的變化:應用承擔了更少的計算和存儲功能,而協議變得越來越複雜、越來越胖。這種變化也被稱作“胖協議”。

同樣發生變化的,還有應用的經濟邏輯:用户常常需要支付自己的操作成本,同時他們作為協議的參與者,也能憑藉自己的貢獻獲得獎勵。

Web3 內置了經濟系統,協議不僅能成為數據傳輸的邏輯,也能成為人與人之間價值交換的邏輯。這意味着,社羣能夠以更加複雜、高效的形式組織起來,也能夠創造出與社羣共生,又由社羣自發推進的軟件。

從這個角度,Web3 能夠形成更具有公共性的數字空間。

因此,一些 Web3 時代的像素塗鴉也許會變得不同。r/Place 中像素的控制權由預先制定的配額分配,而未來塗鴉牆中的像素控制權或許由一種特殊的市場機制決定。這種用於公共資源的市場機制,在經濟學中被稱作“部分公共產權”(Partial Common Ownershiup)。

部分公共產權中,最為人熟知的設計是“哈伯格税”。哈伯格税有兩條簡單的規則:

我可以給自己的財產任意定價,同時上繳對應的税額;

任何人只要願意支付我的定價,就可以將財產從我這裏買走。

為了降低賦税,人們不願意將財產價格定得過高;為了保有自己的財產,又不願意將價格定得過低。這就使得財產的價格最終穩定在一個市場價格。

塗鴉系統同時將税收作為基本收入在返還給參與者,將參與者綁定為了一個共同體,繼而通過經濟機制形成了一個最簡單的DAO(去中心化自治組織)。

這種新時代公共塗鴉系統的新穎之處在於:所有像素仍然是公共品,沒有人能夠真正擁有它們;然而人們卻依然能夠通過自己的創作和交易獲利,讓參與的社羣在經濟可以持續,同時形成的市場又能夠為公共品評估價值。

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這樣的機制如何影響共同創作的效果?我們還不得而知。不過,通過市場優化配置、通過經濟機制讓項目可持續,一定會帶來新的動力和創造力。

自發湧現、自我維持的產品,也許才是未來數字公共空間的常態。

去中心化協作的關鍵

r/Place 今年的參與人數,和人們總共放置的像素數量,相比 2017 年翻了十倍。除了數量的增長,這次人們進行協作的方式也更加多樣、複雜。讓人驚奇的是,協作過程沒有因為參與者的增多而變得宂餘,反而更加高效和動態。

主播們在 Twitch 上號召粉絲圈地圍城,視頻博主的粉絲們在 YouTube 評論區一起捍衞畫布上的頻道標誌,遊戲玩家們在 Discord 上提方案,分任務。

兩次都大獲成功的 r/Place,遊戲規則都只包含了協作的結果,對協作形式毫無預設。留白之中湧現的協作形式和爆發的生命力,卻遠超遊戲規則設計者的想象。

五年來,線上協作工具不斷迭代,人們的協作習慣不斷成熟,組織結構因此變得更加高效。r/Place 重啟的頭兩天,每小時有超過兩百五十萬像素髮生改變。

2022 年以來,Web3、區塊鏈等領域中最熱門的話題當屬“DAO”,人們對如何平等協作的一種想象和探索。關於 DAO 的討論中,我們常常能見到對提案提交、投票表決、獎勵設置、任務分配等流程的設計,類似現實世界的集體決策過程。

然而,這樣的集體決策過程,與 r/Place 中圖案的創造過程,有着本質的區別。基於投票的集體決策,更像是是權力的下放,同樣要求集體作為一個整體進行決策,並自上而下地規劃和執行。而 在 r/Place 中,創造完全來自於簡單規則湧現的結果,沒有人控制全局,但每個人都可以按照自己的意願創作。

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自然界中生命進化與生態系統演替,人類社會中的自發市場經濟,都是以自發的形式,自下而上湧現出方向與秩序。相比自上而下的設計和實現,湧現的過程往往更加高效和“反脆弱”,更能自我維持、更能擴展、也更能激發生命力。參與人數增多時,決策不僅沒有變慢,還變得更加高效。

研究這種湧現規則的學科被稱作“機制設計”(Mechanism Design,博弈論與經濟學的一門分支)。

儘管機制設計在理論上有很多有趣的推論,但因為物理世界中執行合約的成本高昂,理論結果難以實現和測試。然而在 Web3 世界中,人與人之間的互動以智能合約為基礎,真正實現了“代碼即律法”,讓建構一種更加符合人性的市場和組織,乃至公共空間和社交網絡成為了可能。

去中心化的 Web3 想要大規模落地,人與人之間合作的形態有可能會介於市場和傳統的公司、合作社等組織之間。

r/Place 對於 Web3 的建設者具有重要的啟示。夢想家們心目中真正去中心化的組織規則是自發湧現的,而設定具有公共性的共同目標,有時比起如何決策可能更為重要。

參考文獻

[1] https://www.reddit.com/r/place/comments/txufad/the_complete_rplace_timelapse/

[2] https://mp.weixin.qq.com/s/f5xFuy35fbeqHVLfYukLQQ

[3] https://www.yystv.cn/p/2012

作者:劉果

編輯:biu