千万人一起线上涂鸦,争斗还是协作?最终造出了啥?

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真 · 像素大战

2017 年愚人节,论坛网站 Reddit 推出了 r/Place 实验,官方先放出一张 1000×1000 的像素画布,并设定规则:每名用户每五分钟可以往画布上放一个像素,也就是在小格子上涂抹任意一种颜色。

七十二小时后,实验结束。人们看到了这样一张像素涂鸦墙:

r/Place 2017

2022 年愚人节,Reddit 重启 r/Place 实验。活动持续的五天中,超过一千万用户参与,一亿六千万像素被人们一颗颗放置在画布上,画布本身被浏览了九亿多次。

每名用户每五分钟只能涂一个像素,r/Place 的这种“反人类”规则,使得用户无法独自操作,只能拉帮结社、共同创作。

而这种限制,反倒让 r/Place 成了照映出当下互联网社群的一面镜子,也成了一副回放过去几年的公共事件和文化符号的缩微画卷。在画面里,有 r/wallstreetbets 与华尔街的拉锯战,有梅罗之争,也有俄乌冲突。

协作涂像素的人,大都属于某一个社群。而社群各式各样,难以归类。有的是一位说唱歌手的粉丝团,有的是一个电竞游戏玩家群,有的是 Reddit 某个子版块的用户,不过最为常见的还是国家。

意大利的文艺复兴作品和披萨|r/Place 2022

每个国家的各异画风,多多少少反映着这个国家的特质:意大利文艺又自嘲,古典绘画上挂着披萨;德国凌厉迅猛,人们闪电战一般,用拉长的国旗占满了整个屏幕;法国好不容易画好了国旗后,被人涂上了穿着比基尼的屁股;而加拿大,和 2017 年一样,自始至终画不好自己的枫叶。

不同社群绘制的图案相互蚕食、挤压,又相互融合、贯通,图案边界上的动态反映着背后社群之间复杂的关系。

有一些社群生命力顽强,比如音乐游戏osu!,其粉红色标志不断被其他人抹去,又几次如一盏灯泡一样亮回来。而另一些图案,似乎天然能够获得众人尊重,不怎么被争夺与修改。比如,好几个来自《星球大战》的图案,和 2017 年时一样,在混乱中始终屹立不倒。

“屹立不倒”的星战图案丨r/Place 2022

和 2017 年一样,被称作“虚空”的黑色图案不断冒出、蔓延,吞噬掉一个个社群的标志。不过这次的“虚空”,似乎更有“人味”了。比如,它碰到游戏《血源诅咒》图案时停下了破坏的脚步。而“虚空”内部的黑色也源源不断地产生出新的图像、生命,像是偶尔现身的地下世界。

只填充黑色像素的“虚空”丨r/Place 2022

除了“虚空”之外,还有许多图案不满足于简单的方形,喜欢穿越层层边界。去年,r/wallstreetbets 用 GameStop 股票将华尔街多个基金拉爆仓,这也出现在了画墙中。只见 GameStop 的股票曲线从画布中间出发,一路穿过陆地、海洋、大桥,直达画布右上角的一块曲奇饼干。

r/Place 2022

不同国家涂鸦之间的边界向来是“战争”起源地,不过在葡萄牙和阿根庭的边界,突然出现了梅西和 C 罗的背影,两人还一步步勾肩搭背了起来,一下子把“国界”之争变成了友谊之桥。

r/Place 2022

公共 vs. 私有

Reddit 诞生于 2005 年,是 Web 2.0 时代标志性平台之一。它基于任何人都可以免费创建的子版块(subreddit),成为了收纳众多社群与 meme(梗)的公共空间。

r/Place 这张共创像素画布上的众多涂鸦,体现了这种公共性。不过,第一次让共创像素画布进入大众视野的项目,与 r/Place 的定位相反,它对网络空间进行了私有化。

同样在 2005 年,21 岁的英国小伙子 Alex Tew 为筹集大学学费,突发奇想将一块 100 万像素的画布放在网站上,作为一块巨大的广告牌,任何人都可以用 1 英镑购买一个像素,将自己的商标和网站链接放在广告牌上。商标最小需要 10×10 的大小,所以整张画布也被分割出了许多 10×10 的像素块。

milliondollarhomepage.com

Tew 自己也没有想到这个叫“百万美元主页”的网站会火速走红。前两个星期,只有一些亲戚朋友来友情赞助 Tew。当营收达到 1000 英镑时,Tew 发出了一些新闻通稿,碰巧被 BBC 报道。从此,流量和买家不断增多。最后的几十个像素块由于购买者太多,Tew 转而以拍卖的形式售卖。就这样,Tew 凑足了学费,也开始了自己的营销鬼才之路。

百万美元主页是互联网早期创业热土的典型:开放的协议和标准构成了一块尚未开垦的处女地,任何人都可以在其中创建一块私有领土,吸引用户和买家光临。互联网本身不带有商业模式,这一留白就变成了创业者的机会。

这也意味着,虽然互联网本身是公共的、开放的,我们使用的大部分互联网产品却是私有的、封闭的。

最近沸沸扬扬的马斯克收购推特事件,也在提醒人们,一方面推特是一处公共言论广场,另一方面它也是待价而沽的商品。而那些坚持走另一条路的团队,比如非营利的维基百科和互联网档案馆,承担延续知识宝库重任的同时,不断陷入财务困境。

r/Place 这个涂鸦公共空间背后,Reddit 作为商业公司的存在感仍非常强烈。尽管创作过程完全由网民们控制,但毕竟游戏规则与起止日期都由 Reddit 设计。

r/Place 有一出优雅的谢幕:纷纷扰扰的图案逐渐淡化,越来越多的白色像素占据画布,昙花一现的公共空间逐渐隐入虚空。这看似不着痕迹的谢幕,也是来源于 Reddit 精巧的设计:在接近尾声时修改规则,让用户只能放置白色像素。

r/Place 2022

重启 r/Place 的成功,让 Reddit 单日用户量增长 25%,app 下载量增长 17%,在多个国家的 app 下载排行榜上首次登顶。Reddit 打算在今年上市,对于一家依靠流量与广告存活的公司,这些无异是巨大利好。

如果涂鸦发生在 Web3 里

会是什么样子?

但也正是因为有 Reddit 这样的商业公司,才能出现 r/Place 这样的项目。项目的设计、开发、推广和运维都需要高昂的成本,但全世界数以百万计的用户却可以免费参加,乐在其中。

Photo by Brett Jordan on Unsplash

我认为,一个良好的数字公共空间,应该由参与者自发组织,又能与社群一起自我维持下去。但是这一点,对于没有原生经济系统,又极度依赖服务器的传统互联网来说,没有办法做到。

于是,不少人看向了近几年逐渐成型的 Web3。

Web3 基于区块链之上的智能合约。这种智能合约介于通讯协议与云计算服务之间。它既像协议一样通用、透明,任何人都可以使用,决定了人与人之间数据传输的逻辑;它也如同服务一样,能够提供存储与计算资源,并为此收取用户手续费。

这种特性带来了应用结构上的变化:应用承担了更少的计算和存储功能,而协议变得越来越复杂、越来越胖。这种变化也被称作“胖协议”。

同样发生变化的,还有应用的经济逻辑:用户常常需要支付自己的操作成本,同时他们作为协议的参与者,也能凭借自己的贡献获得奖励。

Web3 内置了经济系统,协议不仅能成为数据传输的逻辑,也能成为人与人之间价值交换的逻辑。这意味着,社群能够以更加复杂、高效的形式组织起来,也能够创造出与社群共生,又由社群自发推进的软件。

从这个角度,Web3 能够形成更具有公共性的数字空间。

因此,一些 Web3 时代的像素涂鸦也许会变得不同。r/Place 中像素的控制权由预先制定的配额分配,而未来涂鸦墙中的像素控制权或许由一种特殊的市场机制决定。这种用于公共资源的市场机制,在经济学中被称作“部分公共产权”(Partial Common Ownershiup)。

部分公共产权中,最为人熟知的设计是“哈伯格税”。哈伯格税有两条简单的规则:

我可以给自己的财产任意定价,同时上缴对应的税额;

任何人只要愿意支付我的定价,就可以将财产从我这里买走。

为了降低赋税,人们不愿意将财产价格定得过高;为了保有自己的财产,又不愿意将价格定得过低。这就使得财产的价格最终稳定在一个市场价格。

涂鸦系统同时将税收作为基本收入在返还给参与者,将参与者绑定为了一个共同体,继而通过经济机制形成了一个最简单的DAO(去中心化自治组织)。

这种新时代公共涂鸦系统的新颖之处在于:所有像素仍然是公共品,没有人能够真正拥有它们;然而人们却依然能够通过自己的创作和交易获利,让参与的社群在经济可以持续,同时形成的市场又能够为公共品评估价值。

Unsplash

这样的机制如何影响共同创作的效果?我们还不得而知。不过,通过市场优化配置、通过经济机制让项目可持续,一定会带来新的动力和创造力。

自发涌现、自我维持的产品,也许才是未来数字公共空间的常态。

去中心化协作的关键

r/Place 今年的参与人数,和人们总共放置的像素数量,相比 2017 年翻了十倍。除了数量的增长,这次人们进行协作的方式也更加多样、复杂。让人惊奇的是,协作过程没有因为参与者的增多而变得冗余,反而更加高效和动态。

主播们在 Twitch 上号召粉丝圈地围城,视频博主的粉丝们在 YouTube 评论区一起捍卫画布上的频道标志,游戏玩家们在 Discord 上提方案,分任务。

两次都大获成功的 r/Place,游戏规则都只包含了协作的结果,对协作形式毫无预设。留白之中涌现的协作形式和爆发的生命力,却远超游戏规则设计者的想象。

五年来,线上协作工具不断迭代,人们的协作习惯不断成熟,组织结构因此变得更加高效。r/Place 重启的头两天,每小时有超过两百五十万像素发生改变。

2022 年以来,Web3、区块链等领域中最热门的话题当属“DAO”,人们对如何平等协作的一种想象和探索。关于 DAO 的讨论中,我们常常能见到对提案提交、投票表决、奖励设置、任务分配等流程的设计,类似现实世界的集体决策过程。

然而,这样的集体决策过程,与 r/Place 中图案的创造过程,有着本质的区别。基于投票的集体决策,更像是是权力的下放,同样要求集体作为一个整体进行决策,并自上而下地规划和执行。而 在 r/Place 中,创造完全来自于简单规则涌现的结果,没有人控制全局,但每个人都可以按照自己的意愿创作。

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自然界中生命进化与生态系统演替,人类社会中的自发市场经济,都是以自发的形式,自下而上涌现出方向与秩序。相比自上而下的设计和实现,涌现的过程往往更加高效和“反脆弱”,更能自我维持、更能扩展、也更能激发生命力。参与人数增多时,决策不仅没有变慢,还变得更加高效。

研究这种涌现规则的学科被称作“机制设计”(Mechanism Design,博弈论与经济学的一门分支)。

尽管机制设计在理论上有很多有趣的推论,但因为物理世界中执行合约的成本高昂,理论结果难以实现和测试。然而在 Web3 世界中,人与人之间的互动以智能合约为基础,真正实现了“代码即律法”,让建构一种更加符合人性的市场和组织,乃至公共空间和社交网络成为了可能。

去中心化的 Web3 想要大规模落地,人与人之间合作的形态有可能会介于市场和传统的公司、合作社等组织之间。

r/Place 对于 Web3 的建设者具有重要的启示。梦想家们心目中真正去中心化的组织规则是自发涌现的,而设定具有公共性的共同目标,有时比起如何决策可能更为重要。

参考文献

[1] https://www.reddit.com/r/place/comments/txufad/the_complete_rplace_timelapse/

[2] https://mp.weixin.qq.com/s/f5xFuy35fbeqHVLfYukLQQ

[3] https://www.yystv.cn/p/2012

作者:刘果

编辑:biu