助聽器很貴又不好用?TWS 耳機把它們捲起來!

語言: CN / TW / HK

上週有幾條新聞我們串一下:

5 月 4 日的新聞訊息稱,Bose 正在退出助聽器業務。

5 月 5 日,Jabra 的母公司 GN 在財報中盛讚聽力業務收入的增長。

5 月 6 日,科大訊飛釋出了首款醫療系列產品——訊飛智慧助聽器。

在深圳灣去年的一篇行業評論中曾提到,到 2050 年,世界衛生組織估計全球將有超過 7 億人將經歷嚴重的聽力損失。聽力下降會以多種方式影響一個人的健康和福祉,例如導致溝通減少、孤立感、孤獨感和退縮感。

> 延伸閱讀: 挺進 7 億人聽力健康大市場!Bose、Jabra、蘋果、Google 和更多玩家來啦!

在助聽器這個不太被公眾熟悉的專業賽道,似乎正在有被消費電子廠商的一系列動作擾亂,而今年,這股勢頭更加明顯。

Bose SoundControl:助聽器業務發展受阻

上週 5 月 4 日的新聞訊息稱,鑑於 SoundControl 助聽技術的產品並未取得預期的市場成功,Bose 正在退出助聽器業務,負責 SoundControl 助聽器的 Bose 健康部門將被解散。

隨後 Bose 迴應稱,Bose 仍然致力於提供有助於增強聽力和消除噪音的關鍵技術。(訊息源:HearingTracker)

儘管如此,Bose 近年來一直在銷售方面陷入困境是不爭的事實。從 2019 年到 2021 年,Bose 的整體銷售額下降了近 10 億美元。

縮減比較難賺錢的助聽器業務,聚焦消費電子市場的核心業務,或許是這隻音訊大鱷在惡劣的全球經濟環境下的權宜之計。

去年 5 月 11 日,Bose 官網上線了新款 Bose SoundControl 的助聽器 ,售價 $849.95 美元,無需處方、可自調、並已經獲得 FDA 批准的 II 類醫療器械。

它的外觀看起來仍然是傳統助聽器的樣子,將受話器置於耳道中,即 RIC(Receiver In The Canal),受話器和助聽器主機通過帶有特製金屬導線的外接導管相連。

從配套的 Bose Hear App 介面中,可以獲得包括增益和降噪在內的數百種調校引數選項,以及「聚焦」或其他自定義的「模式」選項。

但與我們通常使用的 TWS 耳機不同,Bose SoundControl 採用的是低功耗藍芽方案,它能實現從移動裝置到助聽器的資料傳輸,即手機 App 對助聽器的引數控制,但它並不能播放音樂或接聽電話。

並且,和傳統耳機所採用的鋰電池方案不同,Bose SoundControl 採用了可更換的 312 號鋅空氣電池,一個電池供電一個耳塞。典型的環境下,可持續使用 56 小時,或大約 4 天的日常佩戴時間。

Jabra Enhance Plus:聽力業務收入增長,它是潛力股

與 Bose 的風景不同,Jabra 在助聽領域的發展則是蓬勃向上的。

在 Jabra 的母公司 GN 上週 5 月 5 日釋出的 2022 年第一季度中期報告中,儘管 GN 的總收入增長率和 GN Audio 消費音訊業務增長率均為負數(-6% 和 -12%),但 GN Hearing 聽力業務收入卻實現了 8% 的增長,其中,助聽器收入增長為 2%。

誠然,GN 旗下的 ReSound 在傳統助聽市場的貢獻功不可沒,但 GN 正在瞄準新的目標群體——以增強聽力為目的的聽力輕微受損人群。

去年 8 月亮相的 Jabra Enhance Plus 於今年第一季度上市。GN Hearing 執行長 Gitte Aabo 在財報公告中說,這是「我們邁出的重要一步」。

Jabra Enhance Plus 將醫療級聽力增強技術融入到 TWS 耳機中。

它外形與 Jabra 的 TWS 耳機 Jabra Elite 3Jabra 75tJabra 85t 很像,入耳式設計,緊湊、小巧、輕便。

憑藉強大的揚聲器、精密的四麥克風陣列、專有的微處理器,並與演算法相結合,提供降噪和反饋抑制功能。

通過手機端的 App 介面,可以個性化聽力需求,讓你「親自體驗先進的混合醫療級技術,每一步都有專業的指導」。

幾種聽力模式,可以在自適應、聚焦和環繞聆聽模式之間切換。

Olive Union:從 Pro 到 Max,將二合一進行到底

除了 Bose 和 Jabra 這些音訊大廠,還有一些創業公司在這一賽道上奔跑。

由韓國聽力健康公司 Olive Union 打造的首款助聽耳塞 SmartEar 在 2017 年亮相,專為輕度至中度聽力損失的使用者打造。

兩年後,加強版 Olive Pro 上線,產品設計上,它有意將麥克風遠離耳膜,從而獲得更好的聲音放大效果。同時還設計了左右模型,實現了擬合度更高的佩戴效果。

通過藍芽晶片外掛的 DSP 實現機器學習,一邊監聽環境音和語音檢測,一邊根據聲源的不同進行不同的消噪運算。

在 Unbox 的評測中我們可以看到,通過 Olive Pro 的語音增益,佩戴者可以聽清和辨別 10 米外很微弱的人聲。

並且,即便是在轟鳴的風扇噪音下,Olive Pro 依然能幫助很好地過濾噪音。

近日,該團隊全新改造的新品——Olive Max 也上線了,一款外觀更像是 PowerBeats 的助聽器和藍芽耳機二合一產品。

演算法更加強大。在聽力增強方面,比上一代 Olive Pro 提升了 150%。在環境音降噪方面則增加了機器學習自適應的功能。

在各個方面都獲得了長足改進的情況下,Olive Max 仍維持了三年前 Olive Pro 的眾籌早鳥價格——299 美元,摺合人民幣不到 2000 元。

融資公告顯示,在 Olive Pro 發售幾個月後,Olive Union 在其 B 輪融資中獲得了 700 萬美元。據該公司稱,新一輪融資使總融資額達到 2000 萬美元。而伴隨著 Olive Max 的發售,公司或將迎來新一輪的融資。

訊飛智慧助聽器:國家隊加入,加速助聽產品消費化

5 月 6 日,人工智慧國家隊隊員科大訊飛釋出了首款醫療系列產品——訊飛智慧助聽器。這也是 2016 年成立訊飛醫療以來,首次切入 C 端助聽器市場。

訊飛的新聞通稿對國內助聽器市場現狀進行了綜述:

調查資料顯示,我國目前共有 2.2 億人患有不同程度聽力損失,佔全國人口的 15.84%,中度以上聽力障礙人數佔到總人口的 5.17%,即 7200 萬人。

聽力損失患者以老年人為主,60 歲以上老人在全部聽力障礙患者中佔 55.31%,隨著我國老齡化趨勢加劇,聽力損失總現患率還有進一步升高的趨勢。

助聽器作為聽力損失者康復的主要手段,在我國的佩戴率不足 5%,遠不及美國及歐洲發達國家 30% 甚至更高的覆蓋率。

面對當下要麼體驗粗糙、要麼動輒萬元定價的兩級分化市場,訊飛智慧助聽器一出場就目標清晰、信心滿滿。

它的外觀設計成時下流行的 TWS 耳機的樣子,主打的核心功能包括數字多通道、App 自主驗配、自適應場景識別等。

甚至在耳塞中,它還添加了較為前衛的銀離子抗菌劑,實現了一定的抗菌功能,為產品增加了新的賣點。

充電收納倉也與 TWS 耳機無差,單次充電支援連續使用 14 小時,配合充電倉則能夠使用 64 小時,可以應對一週的續航需求。

產品提供悅享款和優享款兩個不同定位的單品,定價分別為 1699 元和 999 元。

無論是從產品形態還是價格來看,訊飛智慧助聽器都要比 Bose SoundControl 助聽器 更加貼近消費市場。

傳統的醫療級的助聽器是受 FDA 監管的 I 級和 II 級醫療裝置,需要從醫療和保健專業人士那裡獲得處方,之後才能購買,使用時還需要專業人士調校,流程相當的複雜。

訊飛也充分考慮了這一點,提供了自主驗配方案。通過手機 App 進行多頻點側聽,隨時隨地自行完成聽力檢測,得到聽力圖,制定量身定製的聽損增益方案。

值得一提的是,助聽器市場有很多 6 通道模擬型產品,此次訊飛智慧助聽器則在悅享款裡增加了支援數字 16 通道的 WDRC 技術,結合專業醫療驗配計算,能夠覆蓋 0Hz-8000Hz 的語音區間。

而雙麥陣列的拾音方案,又能進一步地精準聚焦於前方人聲,去除周圍環境噪音,獲得更佳更清晰的面對面交流體驗。

面對複雜的環境,訊飛智慧助聽器通過自研的 AiScene 場景識別系統,根據動態環境自動均衡降噪調節,實現自適應的環境噪聲抑制方案。

尤其是對於音訊元器件之間的干擾而引起的回聲和嘯叫問題,訊飛智慧助聽器內建的 AiClear 演算法,結合避震管消除動鐵震動,抑制嘯叫。

最後,需要強調的是,訊飛智慧助聽器則採用的是藍芽 5.0 的無線傳輸技術,不僅可以當做助聽器使用,還是一副標準的藍芽耳機,啟用耳機上的 i 鍵,就可以切換模式,用助聽器接電話、聽音樂、看影片。

從對話增強到聽力個性化,助聽器市場將面臨大變革

去年 WWDC21 上, 蘋果為 AirPods Pro 帶來了「對話增強」功能 ,這是從「透明模式」衍生出來的助聽功能,於去年 10 月隨 iOS 15 推送了韌體更新。

基於計算音訊和麥克風波束成形技術,將人聲與環境噪音區分,讓佩戴者能夠聚焦對面談話者的人聲,提升對人聲的感知程度。

同時在手機端提供控制環境噪音進入量大小的介面,獲得個性化的聽力改善方案。

Jabra、Olive 和訊飛的方案從本質上與 AirPods Pro 的對話增強是一致的,它們將定製的 AI 演算法應用於 TWS 耳機上,通過人聲增益和環境音降噪,為聽損人群(或希望提升聽力的人群)提供個性化的聽力方案。

而助聽,從本質上,就是聽力個性化。

△ AirPods Pro 的對話增強功能提供了大約 5.5 dB 的信噪比改進 | 圖源:Hearing Tracker

儘管 AirPods Pro 的「對話增強」功能從未強調「替代助聽器」或有意針對患聽力損傷的人群,但蘋果對於聽力健康的關注,無疑加速了 TWS 耳機與助聽器的融合趨勢。

毋庸置疑,無論是從易用性、舒適性、還是美觀性角度,這種將 TWS 耳機與助聽功能結合的產品,都更勝一籌。

最新的行業報告顯示,2022 年預計將賣出 3 億副 TWS 耳機,而 2022 年助聽器(特指傳統助聽器)的銷量將達到 2000 萬臺左右,前者的數量是後者的 15 倍。

△ 圖源:Forbes 援引 Auditory Insight 最新推出的 2021 年第二季度聽力市場研究報告

回過頭來看,Bose 在聽力健康領域的參與不是錯了,而是不夠徹底。

蘋果看似蜻蜓點水的動作已為諸多耳機廠商指明瞭方向。

待到 TWS 耳機百萬大軍殺入時,助聽器裝置市場將發生大變革。

主筆:周森 / 深圳灣

編輯:陳述 / 深圳灣