微軟要做的Xbox Keystone,是在為雲遊戲鋪路

語言: CN / TW / HK

在GDC 2019遊戲開發者大會上,谷歌CEO皮查伊正式揭開了谷歌雲遊戲服務Stadia神祕的面紗,也將這一全新體驗遊戲的方式推到了全球玩家面前。無需藉助高效能電腦、手機,以及遊戲機等硬體,只用一塊螢幕就能玩到3A大作的體驗,也讓雲遊戲描繪了一個遊戲行業嶄新的未來。

然而三年時間過去了,雲遊戲似乎並沒有變革遊戲行業,更多隻是作為給玩家提供新鮮感的點綴,甚至於谷歌的Stadia還沒來得及大放異彩、就淪落到了一地雞毛的境況。如今雲遊戲已不復當年的盛況,幾乎除了微軟在內的幾大廠商外,其他參與者都將將目光投向了別處。

在4月末微軟方面釋出的2022財年第三季度財報裡,微軟CEO納德拉透露,已有超過1000萬人通過Xbox Cloud Gaming玩過雲遊戲。但隨著Xbox Cloud Gaming陸續登陸Windows、Android、iOS和Xbox,甚至於在Chrome等瀏覽器上就能體驗,在Xbox Series系列遊戲主機上市前就曾有風聲的Xbox Keystone,一度也被認為微軟方面面已經放棄。 

然而,微軟方面在日前的一份宣告中卻承認,Xbox Keystone的開發工作仍在繼續,不過由於一些細節的調整,導致專案脫離了當前版本的迭代。並且還表示,“正如去年宣佈的那樣,我們一直在開發代號為Keystone的遊戲流媒體裝置,它可以連線到任何電視或顯示器,而無需遊戲主機”。

所謂Xbox Keystone其實是一款“電視棒”,據悉其可能會搭載精簡版的Windows或Xbox主機的系統,從而讓這款裝置能夠與微軟旗下的更多服務繫結。而對於電視棒,相信大家應該都不會感到陌生,這就是一款mini版的電視盒子,是基於將電視變成手機的第二塊螢幕、利用隔空播放技術將移動裝置上的內容投射到電視上播放而設計的產品,例如愛奇藝電視果就是一款典型的電視棒產品。 

事實上,電視棒確實是當下雲遊戲生態中缺位的一類產品。誠然,雲遊戲用流式傳輸技術解決了使用者客戶端算力不足的問題,但它依然需要使用者最起碼擁有一塊螢幕,而使用者手中最容易找到的螢幕恐怕就是手機了。可手機螢幕的限制使得其所能展現的遊戲畫面是極為有限的,這就導致了手機遊戲相比於PC/主機遊戲在畫面表現力和遊戲性上都有著明顯的差距。但手遊之所以風靡全球,是因為便捷、而非遊戲性更勝於PC/主機遊戲。

所以問題就來了,雲遊戲其實與手機的適配性並不好。由於手機硬體技術的發展,以及手機遊戲本身的設計理念是在確保移動便攜性的基礎上,最大限度地發揮遊戲性,而云遊戲則並不能為手機帶來遊戲體驗的質變,但在螢幕更大的裝置上,體驗就完全不同了。

而Xbox Keystone的定位就是為電視服務,甚至從某種意義上來說,Xbox Keystone+電視其實可以被視為是Xbox+電視這一組合的簡化版,是廉價的客廳娛樂解決方案。

而微軟未來推出Xbox Keystone幾乎是一件必然的事情,因為雲遊戲這一模式本身,就是要降低使用者體驗遊戲的門檻,這也註定了它的目標受眾群體是預算有限的消費者。這類消費者顯然不會花大價錢購買電視或高效能PC,他們往往只有能夠安裝APP的電視或是隻有電腦顯示器,所以Xbox Keystone就是為這一部分消費者推出的低成本解決方案。

其實,雲遊戲+電視棒的組合,也是當初谷歌Stadia所提出的解決方案。在Stadia正式開始出售付費訂閱會員時,谷歌方面也曾推出Stadia遊戲手柄搭配Chromecast Ultra電視棒的組合,僅需99美元即可讓一臺電視瞬間變成雲遊戲體驗裝置,這無疑對於價格敏感型消費者來說,是一個非常不錯的選擇。

畢竟對於大多數消費者來說,花費299美元購買一個專門玩遊戲的XSS或許有點過於昂貴,但只花幾十美元買Xbox Keystone就能獲得媲美XSS、甚至XSX的遊戲體驗,顯然就有誘惑力多了。

事實上,如今對於微軟乃至所有的遊戲主機廠商來說,現在遊戲主機的故事基本上已經接近“大結局”了,這種“賠本賣機器、靠權利金掙錢”的模式在網際網路時代已經顯得越來越落後。而云遊戲則是更加契合網際網路行業的產品,門檻大幅度降低的雲遊戲能夠在最大限度上獲得使用者,並可以充分利用網路效應。相比將售價60美元的遊戲賣給一千萬人,與將遊戲免費推向十億人、再讓其中的1億人付費,顯然後者有著更大的想象空間。

因此Xbox Keystone極有可能是微軟面向未來的一次嘗試,而Xbox Keystone、電視、遊戲手柄和XGP訂閱服務的組合,就能成為一個低成本、但高質量的遊戲解決方案。

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本文來自微信公眾號 “三易生活”(ID:IT-3eLife) ,作者:三易菌,36氪經授權釋出。