估值25亿,「艺画开天」能重新定义动画公司价值吗

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在看似被平台主导的生态中,那些能够提供无法取代、独特商业价值的动画公司,仍然有机会掌握主动权。

作者|张一童

艺画开天在今年2月获得了来自腾讯的新一轮融资,估值接近25亿元。

对于很长一段时间里在资本市场都鲜有新闻的中国动画行业来说,这算得上是个振奋人心的好消息。

引人关注的不仅仅是高出同行平均水平的估值。在动画行业,艺画开天也是为数不多同时受到腾讯、B站持续青睐,并反复追投的IP全产业链运营的泛娱乐公司。

2018年开始,动画行业在资本市场渐渐失声。面对漫长、且无法被验证的IP变现之路,VC和部分平台退出了对动画内容的投资。在这一过程中,两个分别以腾讯、B站为核心的动漫生态却逐步明确。

事实上,这是腾讯第三次投资艺画开天,本轮投资后,腾讯在艺画的持股比例与B站基本持平。B站是腾讯之外,艺画开天另一个重要的股东。与此同时,B站和艺画开天有着极为紧密的业务合作,B站是《灵笼》第一季的联合出品和独家播出平台,也是动画《三体》的联合出品方。

平台有意识地不断强化着和自己生态中公司的紧密联系,就像是恒星吸附行星,曾经处在两者交界处的一些公司也逐渐被吸纳到某一星系的轨道上。比如,B站在2021年完成了对二维动画头部公司绘梦的收购,腾讯也曾经是这家公司的股东。

过去两三年时间中,这两个独立运行的生态鲜有交集,像艺画开天这样被腾讯、B站同时反复追投的公司反而才是一种异类。

一定程度上,生态独立性越高,意味着平台对单一公司的需求越低。但腾讯对艺画开天的追投表明,平台对优质、稀缺的具有原创能力的头部动画公司依然有着强烈的兴趣。

换句话说,动画公司必须向市场证明它拥有独特且无法替代的商业价值。

制作能力是基础

平台越来越快的内容上新频率对动画公司的产能提出了越来越高的要求。

整理近几年动漫行业的融资新闻不难发现,制作能力已经成为评估动画公司价值的最核心要素,这其中既包括产量,也包括质量,特别是在一些稀缺题材上的生产能力。

艺画开天对于IP品质的把控、创作和运营能力是其能够获得平台青睐的重要因素。

长视频平台试图将动画作为一种年轻人的日常内容消费形式理解,这一思路背后需要大量内容持续、稳定的长期供给。《斗罗大陆》上线第一季之后,宣布开启年更,2021年,《斗破苍穹》也宣布将由季番转为全年稳定周更的年番。

艺画开天通过原创动画剧集《灵笼》证明了其优秀的IP创作能力,特别是在科幻这一类型上的掌控力。

无论是考虑受众喜好趋势,还是动画作为内容载体的独特性,科幻都被平台视为未来动画的主流趋势之一。在三维动画领域仍然以玄幻古装为主的情况下,艺画开天在科幻领域的IP创作能力成为一种稀缺资源。

2019年,B站国创发布会上,B站、艺画开天、三体宇宙共同宣布《三体》动画化的启动,动画剧尚未播出,已在B站吸引了近300万人的追番。

艺画开天还在保持高品质的情况下不断提高产能,这个2021年底拥有300多名员工的团队目前已经扩张到近500人,以核心创作团队的扩充为主。

艺画开天副总裁吴林凡认为,影响动画行业产能的主要有三个因素:工业化能力、技术能力和人才素质。艺画开天目前正同时从这三个维度入手,进行产能优化和产量提升。

首先,内部技术研发团队开发更高性能的插件、流程管理软件、引擎技术、动捕技术等,通过技术工具打造高质量的内容生产能力;其次,逐渐形成一套工业化标准,形成体系化的动画工业化团队,以此提升产量;最后,未来将通过建立校企合作,培养人才的方式,保持长久、可持续的人才供给。

IP决定天花板

相比由漫画、小说、游戏进行改编的国产动画而言,原创IP需要投入更多的成本和精力进行打磨,在商业化层面也面临一定的风险,但是中国的互联网土壤让艺画开天看到了机会。

吴林凡提到,相比日本和美国,植根于互联网的中国动画原创IP往往在传播路径上更快,但由于商业化模式的成熟度不够,在商业化过程中只能一步步去摸索方法。

「《灵笼》通过线上平台的播出,以及口碑传播迅速得到用户和市场的认可,商业化合作也开始渐入佳境。」

事实上,《灵笼》第一季在商业化上的成功,是支撑艺画开天高估值的另一个重要因素。B站副董事长兼COO李旎在B站国创动画作品发布会上表示,《灵笼》是第一部总收入破亿的国创作品,并且在会员、广告、衍生品、授权等方面都实现了规模化的营收。

在《灵笼》的商业化过程中,我们可以看到一些有意思的尝试。它们有一些充分利用了互联网的人群和传播特性,探索内容在社区中的商业可能,有一些则跳出了动画的品类和产业链限制,充分开发爆款内容的营销价值。

众筹在内容领域的运用,创造了一种新的、可能是更有利于优质内容创作者的付费模式。《灵笼》的众筹项目金额突破1665万元,创造了国创IP在众筹历史上的收入记录。

另一方面,艺画开天和B站合作下,《灵笼》成功树立了奥迪、华硕、战马饮料等数十个品牌植入合作案例,招商水平接近S级电视剧。《灵笼》证明了动画品类下,顶级内容可以拥有和影视剧、综艺一样的品牌吸引力。

「精品化的原创内容是商业化的基础,我们从中获得的最大收获就是要更加坚定地走原创+IP全产业链运营的路线。」

同时,基于B站独特的社区生态, 一些已经被广泛使用的传统营销玩法可能收获不一样的效果。2020年的B站AD TALK营销大会上,《灵笼》和耳机品牌HIFIMAN的合作被作为一个典型案例介绍给平台潜在客户们。作为《灵笼》第一季男主的日常配件之一,B站还在动画中植入了会员购同款购买链接。

吴林凡认为,动画原创IP运营的商业模式可探索的空间还很大。对于艺画开天而言,一方面会在元宇宙、虚拟偶像等方面更多尝试数字内容的商业化探索,另一方面会努力尝试IP和线下消费的结合,探索新消费、新文旅的商业模式。

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