5月最值得关注的元宇宙公司TOP 10| 虚实之间

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通过与元宇宙领域公司的接触和观察,我们发现虚拟内容、VR&AR技术、云计算、引擎技术、人工智能、操作系统等方向,既有成立时间较长,持续更新迭代的企业,也有大量新入局者。对核心技术及内容的理解不同,也导致了各家打法的不尽相同。

作者|姚欣可 黄泽正

在大热的元宇宙浪潮下,各行业的从业者和投资人纷纷跑步入场。其中拥有核心技术及内容的实力玩家固然有之,也不乏企图借元宇宙热浑水摸鱼者。从投资人、从业者、消费者三方来看,一种普遍的声音认为,在元宇宙市场真正成熟之前,大量蹭热度、炒概念的投机行为,将阻碍行业真正的发展,让现在的元宇宙热变成一场虚火。

「新声Pro」希望通过与元宇宙领域公司的接触和观察,为行业去伪存真略尽绵薄之力。我们每月将从虚拟内容、VR&AR技术、云计算、引擎技术、人工智能、操作系统等方向,在我们所接触和交流的公司中,选择十家我们认为最值得关注的,并发布最值得关注公司榜(The Most Appreciable Player),供大家参考。

在本次的榜单评选中,高樟资本,源码资本,峰瑞资本,穆棉资本,五源资本,英诺天使基金,顺为资本,鞍羽消费等各界投资人,包括各相关领域企业家都为我们提供了大力支持,在此感谢各位的倾情相助,在未来我们也希望有更多行业伙伴参与进来,助力行业的繁荣。

2022年5月元宇宙领域最值得关注的十家公司:(以下排名不分先后)

1. 穴居人

南京穴居人网络科技有限公司(Caveman Studio)成立于2017年,主要从事VR&AR游戏研发等业务,曾于2019年获得Oculus VR 战略融资。旗下VR多人射击游戏《Contractors》是目前国内唯一一个正式上线Oculus Quest平台的游戏,目前全平台收入已超过300万美元。

《Contractors》最初是由仅5名成员的穴居人团队做出的首款VR射击游戏,主要面向海外。该游戏主打PVP模式,采用全程IK(惯性动捕)及全身逆向运动学系统。穴居人团队曾向枪械专家征求反馈,对特定武器的操作方式进行逐一分析来还原沉浸感,并在游戏操作与难易上进行取舍,同时照顾新手与硬核玩家。

该游戏可选武器30多款,注重武器操作的高拟真度与游戏战斗的高策略性,画面效果逼真,玩法新颖。随着游戏口碑传播,玩家之间也形成社群以及reddit游戏论坛专区。

2019年,该游戏上线不到半年,便在Oculus Rift和Steam双平台销量突破50000份。2020年底,《Contractors》登陆Oculus Quest平台,该版本支持单人、多人模式,上线一个多月收入超100万美元,并获当年Steam平台最佳VR游戏类别的白银级称号。

2021年,《Contractors》提供国服,在Pico平台独家上线。在Pico Neo 3做出工程机后,穴居人团队就开始了适配。穴居人也表示,在与Pico的合作中,技术层面上最重要的就是减轻了适配的压力。

2. 世悦星承

北京世悦星承科技有限公司(StarHeir Technology)成立于2021年3月,是一家专注时尚潮流版块的元宇宙虚拟数字人内容制作公司,其管理团队和顾问汇集了从纽约、芝加哥、波士顿等地归国的人才,致力于以虚拟技术赋能数字文娱新生态。

从技术角度来看,世悦星承通过公司内部的全流程CG制作和引擎渲染等方式,融入AR/VR等技术,创作了旗下拥有各自风格和定位的多位超写实虚拟人矩阵。

目前世悦星承旗下运营虚拟人物Reddi、Vince和Vila在微博、小红书、抖音上开设账号并已累积过千万流量,已合作了Gucci、Max Mara、Air Jordan、娇韵诗、Undercover、中国李宁等品牌,并于去年11月获得由网易领投的数千万元融资。

创始人Todd认为,基于写实虚拟技术创造的虚拟数字人,能更容易融入大众的真实生活场景,且在未来的元宇宙场景中,写实虚拟人的内容可塑性也更强,从而获得更好的潜力前景和机会。

Todd表示,未来将会打造30+位的虚拟数字人矩阵,包括围绕虚拟数字人输出的虚拟服饰、艺术展和元宇宙演唱会场景等。未来的目标是,成为一家覆盖虚拟经纪业务、虚拟数字时尚和艺术的公司。

3. 聚力维度

成立于2016年的北京聚力维度是一家专注数字人技术研发的人工智能科技公司。

聚力维度CEO赵天奇是北京邮电大学博士,清华大学博士后,曾师从徐大雄、戴琼海两位院士,并且是英特尔、高通AI荣誉技术大使,拥有强大AI技术背景。而在打造数字人之前,赵天奇曾在影视行业深耕多年。影视+AI的双重基因使他早在2017年预判,要结合AI打造数字人进行行业探索。

在确定数字人研发大方向后,赵天奇很快制定了自身数字人产品需要达到的三个标准:高级别;实时驱动;普及易用。为了达到高级别的呈现效果,聚力维度推出了自己的数字人建模系统,可以用智能化的生产流程配合美术团队,高效、快速地生产高质量数字人。

基于自研AI捕捉算法,融合计算机视觉、人体力学及人工智能交叉学科能力,可对各式高频表情动作进行3D驱动,聚力维度已实现了上千种微表情还原。其研发的赛博演猿作为一款人工智能数字人引擎,可应用于虚拟直播、虚拟偶像、短视频、动画制作、虚拟客服等领域场景。

截至目前,聚力维度的数字人已经有了许多应用案例,包括为中国电信打造001号数字员工小琳;完美世界集团首位数字员工Weta;联通在线首位数字人主播悠然;与凤凰卫视合作打造的虚拟主持;与咪咕视频合作的虚拟偶像等等。

4. 超次元

超次元(旗下子公司包含创幻科技、梦能动漫、次元潮玩)成立于2015年,以XR解决方案切入虚拟赛道,先后布局虚拟人解决方案、虚拟内容制作、虚拟活动运营、虚拟IP孵化等领域,并与超450家行业客户建立合作,包括B站、腾讯、网易、阿里巴巴、咪咕等。

目前,超次元主要有3DV虚拟活动应用、创幻虚拟人解决方案、次元潮玩虚拟数字藏品等三大业务。

创始人陈坚表示,虚拟偶像可以看做是「虚拟技术+二次元IP」的全新表现形式,其底层技术和操作手法与超次元长期以来坚持的XR创业方向相契合,商业模式也更具想象力。

在B端市场方面,从线下演出例如B站二次元盛典BML、2018腾讯国漫演唱会,到线上虚拟活动例如AcFun首届AC梦想演唱会、B站虚拟主播演出「冰火歌合战3D」,超次元主要提供工具产品、活动承制和代运营服务,以此保障公司整体现金流的健康。

随着市场的逐渐成熟,C端市场将成为超次元的发力重点。目前,超次元已为自主孵化的虚拟偶像IP绮良打造了AR软件手办,并基于B站创办虚拟偶像MCN「超次元学院」。此外,超次元还推出了面向C端用户的虚拟IP形象AR体验工具「超次元V」,以及个人可免费使用的日常虚拟直播助手VTminni。

近日,超次元已完成数千万元的新一轮融资,投资方为天图资本与声网Agora。在本轮融资后,超次元计划进一步扩大C端运营的业务占比,包括进一步打通工具矩阵数据、面向C端用户推出虚拟资产库、推出自营虚拟活动等。

5. StepVR

成立于2013年的北京国承万通信息科技有限公司(STEPVR)专注于混合人工智能的核心技术研究和开发,以恢复用户视觉、听觉、触觉及前庭感觉的硬件设备为起点,逐步构建了自身的技术壁垒。

公司创始人郭成表示,STEPVR在过去8年里一直在做五感模拟技术的研发,从最初自主研发的激光大空间定位技术、动作捕捉技术、力反馈技术,到现在已经可以实现眼、耳、触觉、嗅觉和运动的反馈。

在B端商业化方面,STEPVR为华为、中兴、国家电网公司、中航工业等B端客户提供了多项虚拟训练方案。在C端市场方面,STEPVR旗下大空间VR电竞品牌「未来战场」,合作加盟店已超过200家,覆盖国内近80个城市,付费用户超数百万。

此外,郭成认为,发展线下VR大空间市场并不是STEPVR的终极目标,VR的终局还是家用。据悉,STEPVR还将在2022年12月推出一套适用于家庭的VR设备,用户可以通过这套家庭VR设备进行一系列娱乐活动。

郭成表示,STEPVR将逐渐在娱乐、训练与教育、3D虚拟视频领域积累高质量的内容,「持续布局To C,由点到面,构筑起整个Oasis世界,这也是VR行业产业化、规模化最重要的课题与机会。」

在投融资方面,自2014年获得芳晟股权投资基金天使轮融资以来,STEPVR已经获得过数轮投资。2021年5月,STEPVR宣布连续获得A+轮、B轮共计近亿元融资,其中上海国盛资本、一点资讯CEO陈彤、原红杉中创始人张帆参投。

6. VeeR

北京为快科技有限公司(VeeR)成立于2016年,专注于全球优质VR内容的出品和发行,其核心业务线包括VeeR环球VR内容平台、零号空间VR影院和VR影视工作室VeeR Studio。

VeeR主打「全球化的VR内容社区」,希望为内容生产者和爱好者降低VR门槛,加强用户体验。目前,VeeR覆盖全球180多个国家,是美联社、华纳兄弟、联合国开发署、比尔盖茨基金会等多家机构在中国的独家VR内容发行平台。

VeeR的VR内容平台,在Oculus、HTC Viveport、Steam、华为、Pico、创维等国内外主流VR设备上都有应用。同时,VeeR与中国移动、电信、联通等运营商,在VR影视内容版权供应和联合出品方面都有合作。

零号空间VR影院是VEER的线下店,以VeeR内容平台的精选内容为核心,提供从内容库到软硬件的全套VR影院方案,啊线上线下VR业态的联动。目前零号空间共计30余家,并成功举办了戛纳XR沉浸影像展、环球VR沉浸影像展等展映活动。

此外,VeeR还建立了VeeR Studio,进行IP衍生VR内容开发以及原创VR内容孵化,持续输出高质量的VR影视内容,出品作品已入围威尼斯、戛纳、翠贝卡等国际电影节。

7. 沉浸世界

沉浸世界成立于2016年,该公司从密室逃脱切入,基于VR技术提供虚拟现实娱乐内容的线下社交娱乐,旗下业务包含沉浸式体验软硬件综合解决方案和虚拟现实内容制作。

时至今日,沉浸世界已经开设了超50家线下大空间VR体验店,覆盖全国29座城市。同时据沉浸世界创始人兼CEO陈鑫介绍,面对每款游戏超百万元的开发成本,以及一二线城市购物中心线下店高昂的运营成本,沉浸世界的回本周期平均在12到14个月之间,复购率超过30%,远超行业平均水平。

沉浸世界的VR游戏内容集中在密室逃脱、鬼屋、电子竞技、FPS类型,并联合仙剑、聊斋、阿修罗等IP,提供2-8人合作游戏。

沉浸世界同时着扮演生产方、发行方和运营方三个角色。

首先作为生产方,沉浸世界除了自己生产VR内容,还会与许多上游VR内容厂商合作,一同制作VR内容,并由此带动VR游戏内容厂商盈利。在以自研或合作方式完成优质VR内容的聚集后,沉浸世界作为「发行方」会负责内容的分发、更新以及结算。目前内容的发行主要在沉浸世界的线下大空间体验店。作为「运营方」,沉浸世界既要保证线下空间高效、稳定地运营,同时要保证用户的留存及复购。

8. 互影科技

互影科技(北京)有限公司于2017年,是国内领先的互动数字内容技术平台,创造基于移动端体验的互动内容产品,经营范围还包括虚拟技术开发、技术推广、技术转让。

互影参与制作了国内所有豆瓣评分8分以上的互动剧,包括国内首部冒险互动剧《古董局中局之佛头源起》、《明星大侦探》衍生互动剧《头号嫌疑人》、《最后的搬山道人》等多部知名作品。除了影视之外,互影在广告、综艺、旅游、游戏等领域都有过尝试,例如今年4月与B站合作推出的《超级狸谱表决》直播弹幕互动游戏,收获了众多好评。

互影公司创始人兼CEO鹍鹏(Gary)硕士毕业于美国约翰霍普金斯大学,其余核心团队来自影视、游戏、技术三个领域。Gary表示,团队自研的互影引擎平台,可以作为播放引擎增强C端交互体验,也可以作为开发引擎提升互动内容创作效率,可以提供数据分析及自动化运营维护。

技术方面,互影参与了国家互动视频行业技术标准制定,拥有16项国家发明专利;也是中国网络视听协会理事单位、技术委员会创会单位;还自定义了IVF互动视频格式(专为互动视频量身定制的自研数据格式)。

在融资方面, 成立4年以来,互影已连续完成三轮累计过亿元融资,投资方包括经纬中国、真格基金、头头是道、阅文集团等头部投资机构。

据悉,互影会在2023年初推出一款基于虚幻引擎打造的太空题材数字内容产品,用于探索更多群体用户参与内容的可能性。

9. 动图宇宙

动图宇宙(上海似颜绘科技有限公司)从表情包生成和分发切入B端市场,为品牌提供IP孵化与合作,进而完成品牌数字人的全链条服务。

在2019年,动图宇宙上线了连接IP创作者和品牌方的「扭蛋星」小程序。该小程序是为品牌方孵化数字人的全链条SaaS工具,旗下代理的数字人包括阿喜Angie、岚Lan、小七、肖叶娜娜。

创始人丁焱介绍,该服务是动图宇宙针对品牌营销最新需求推出,包含为品牌方提供品牌数字人打造服务、数字人内容生成服务、数字人商业化、知名数字人合作(例如屁桃君参与电商直播)这四大模块。

此外,动图宇宙推出「数字藏品云服务」,计划通过表情SDK支持在聊天信息流中显示GIF数字藏品,具体呈现方式是将GIF数字藏品作为一种特殊类型的表情包给予区别展示。

根据动图宇宙提供的数据,其2021年手机用户覆盖率达90%,合作APP超过5000家,覆盖用户超过10亿。

10. 迁誉网络

上海迁誉网络科技有限公司,成立于2019年,是一家专注于虚拟形象孵化与虚拟社交的新型互联网公司,主要业务为虚拟偶像运营、建模、硬件研发等。今年2月,B站全资入股迁誉网络,被业界认为是B站在虚拟直播领域的一项重大布局。

迁誉网络旗下有虚拟主播社团「Pero社」,以及虚拟偶像直播辅助软件「PrprLive」和虚拟形象分享创作交易平台「peacha」。

「Pero社」以「PrprLive官方账号」活跃于B站,为虚拟主播提供技术支持、美术资源,以及虚拟偶像视频制作、形象运营等内容。其中,技术支持具体包括动作捕捉与面部捕捉系统、B站直播交互系统等软硬件服务;美术资源则提供人设、模型分件、立绘、Live2d模型的定制。此外,「Pero社」成员还开发了多种虚拟直播辅助产品。

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