聽起來神奇的VoWiFi,不能真的代替基站

語言: CN / TW / HK

時至今日,你是否依然會遇到過在室內訊號特別差的情況?即便我國目前已經大跨步地進入全面5G時代,但是手機訊號不穩定的問題卻依然在煩擾著每一個人。如果你是蘋果使用者,在室內隨手掏出手機一看,大概率都是異常熟悉的兩三格訊號,別說暢享高速網際網路了,連打電話都成為了一種問題。

事實上,拋開通訊基帶存在的問題,這類現象多是因為網路訊號覆蓋弱導致的。在居民小區、辦公室內這種樓宇密集且樓層較多的地方,因樓房的層層遮擋,往往會讓運營商通訊網路的訊號衰減得特別厲害。那麼在這種情況下,運營商應該怎麼保障使用者的手機通話時刻線上呢

事實上,運營商們確實想出了一個解決辦法,而且還是一種“老”辦法。

據“中國電信上海公司”公眾號訊息,6月14日凌晨,在現網環境下,上海電信成功打通了第一個具備端到端帶溯源能力的VoWiFi電話,這也意味著我國的VoWiF業務已經具備了商用的條件,過往居民住宅、辦公室內等區域訊號弱覆蓋所導致的語音、簡訊問題有望得到有效解決。

(圖源:公眾號@中國電信上海公司)

有趣的是,從社交媒體上的反應來看,和中國電信成功攻克難關的態度截然不同,大部分網友對於這篇文章的主角——VoWiFi業務基本都是一頭霧水。 問題來了,所謂的VoWiFi通話究竟是什麼,這項業務究竟能給我們帶來什麼好處?接下來讓我們來好好分析一下。

什麼是VoWiFi?

所謂VoWiFi,即Voice over WiFi的縮寫。

從本質上來講,如果現在盛行的VoLTE指的是基於LTE網路進行的IP語音業務(VoIP) ,那麼VoWiFi指的就是基於Wi-Fi網路的IP語音業務(VoIP) ,因此想要對我們常用的兩項語音業務加以瞭解,那就得先從VoIP開始說起。

(圖源:VoIP商標)

一直以來,市場上一直存在著兩種語音傳輸的形式:以2G、3G網路為首的電路交換技術(CS,Circuited Switched)和VoIP採用的分組交換技術(PS,Packet Switched)。

如圖所示,所謂CS,就是指通話前需在網路中建立一條線路,然後通過這條“獨佔”的線路傳輸語音資源,直到通話結束才拆除;所謂PS,則是資料打包傳輸,所有使用者共有資源,然後通過事先指定路由的方式,將使用者需要傳輸的語音資源送到指定的使用者手上,無須建立“獨佔”線路。

(圖源:雷科技自制)

在2G、3G時代,因為資料網路網速不足的緣故,運營商普遍採用傳統的CS通訊方式,包括12.2K語音業務、64K影片通話業務等對實時性有一定要求的業務,當時都是走CS域傳輸的。

然而,在進入LTE時代後,資料網路裡面所有的資源都用來跑高速資料,也就是說LTE本身就只支援分組交換。如果使用者想要通過電路交換進行通訊,那就必須將網路降速到2G/3G,否則就要通過分組交換將電話語音也變成資料,大家共享LTE網路頻寬速率。

在這樣的背景下,VoLTE技術應運而生。

到了今天,市面上的手機已經普遍採用VoLTE通話技術。如果沒有運營商提醒,可以說沒有任何一個消費者會察覺到自己熟悉的語音通訊,其技術本質早已經悄然地發生了變化。

然後,在VoLTE成熟的發展經驗基礎上,有人提出了這樣一個問題:既然LTE網路本質上至少傳送資料的網路,而WiF網路同樣擁有傳送資料的能力,那麼能不能像VoLTE一樣,把WiFi作為接入網,接入原有的通訊系統呢?

(圖源:華為《VoWiFi解決方案》)

當然可以。

而這,就是我們今天要談的VoWiFi。相比傳統的通話服務,VoWiFi不僅能通過任何可訪問Internet的裝置進行,而且可以利用WiFi連網實現通話功能,更可以實現行動網路及WiFi網路間的自動無縫轉換,使用者無須特別設定就可以在不同地點實現常規通話。

問題來了,同樣是基於VoIP技術的網路通訊,VoWiFi和微信語音、QQ聊天這些功能又有什麼不同呢?

答案很簡單,VoWifi只是把原來由基站完成的無線通訊部分改為通過WiFi完成,之後依然是進入運營商的核心網,而非那些網路聊天功能的伺服器。正因如此,使用VoWiFi功能的手機可以正常接到快遞員、外賣員撥打的手機電話,相對應的,話費該怎麼算還是怎麼算,和基本免費的網路聊天截然不同。

VoWiFi帶來的好處

有趣的是,VoWiFi其實並不算是什麼新概念。

早在2014年,蘋果公司新推出的iPhone 6手機宣佈支援VoWiFi,就引發了對VoWiFi研究的小高潮。隨後,包括Verizon在內的多家國外知名電信運營商更是先後開通了VoWiFi服務。對外國人來說,VoWiFi可以說已經是一種趨近於常態化的通訊功能了。

(圖源:蘋果官網)

把眼光放回國內,在4G LTE出現後,國內三大運營商確實都曾在現場展示過VoLTE和VoWiFi之間的雙向無縫切換的VoWiFi通話業務。然而時過境遷,除了我國浙江省移動在2020年試行的“WiFi通話助手”以外,VoWiFi業務在大陸卻沒有太多實質性進展。

那麼,究竟是什麼因素讓VoWiFi難以落地,又是什麼因素令其在近期加速落地呢?

在此之前,除了資費相關問題不好界定以外,VoWiFi存在的最大問題在於其在精確溯源方面沒有滿足相關政策要求。舉個例子,在使用者通過VoWiFi撥打火警等緊急電話時,如果使用者沒有主動報出地址,那麼系統就無法追溯到VoWiFi電話是從哪裡撥打出來的。

如今,經過上海電信專案團隊的努力,團隊首創出基於固移融合的精準溯源和鑑權方案,通過使用者和家庭閘道器的雙因子鑑權,可以精確定位到使用者的家庭住址,解決了長期以來我國VoWiFi因為無法使用者溯源而無法商用的難點,這項業務朝著試商用邁進了一大步。

得益於VoWiFi的技術特點,運營商和消費者都能從這項技術的普及中大受裨益。從運營商方面來看,近些年來,我國三大運營商都在大力建設高頻5G網路,高頻5G確實可以為使用者提供更高的網路速率,但也存在著訊號覆蓋範圍偏小,訊號衍射、繞射能力偏弱的問題,因此難以在居民小區等複雜城市環境中實現網路深度覆蓋。

作為對比,在這個移動網際網路時代,無線WiFi基本已經實現了室內範圍的全面覆蓋。作為VoLTE的補充,VoWiFi能夠有效解決VoLTE因室內覆蓋不足導致通訊狀況不佳的問題,為使用者提供更為優質的語音通訊服務。在減少了客戶流失的同時,還能夠降低運營商建設5G基站的成本。

(圖源:Vixual部落格《用VoWiFi減少漫遊費用的方法》)

從消費者方面來看,利用WiFi連線網路,可以讓手機在網路覆蓋較弱(特別是室內)或受干擾的地方,保持撥打或接聽電話的能力,克服VoLTE在室內或是地下室收訊不良的問題。不僅如此,出國旅行時我們也可以透過當地的Wi-Fi網路連線,解決昂貴的國際漫遊費用。

對比微信語音、QQ聊天這些功能,VoWiFi使用者及撥打電話的物件都無須下載或使用額外的APP,只要手機連上WiFi網路,就能利用原生的通話鍵盤以最熟悉的方式實現撥號通話。體驗之間沒有割裂,VoLTE和VoWiFi之間可以實現無縫轉換,無須進行任何選擇就可以在穿梭不同地點時保持流暢的通話體驗。

總結一下,VoWiFi的作用是顯而易見的。運營商可以通過WiFi解決室內覆蓋問題,使用者的通話體驗更加舒適、國際通話也會變得更加便宜。不過,考慮到VoWiFi的落地,勢必會對已經一再下降的傳統語音收入造成一定影響。想要VoWiFi正式落地,或許我們還得等上一段時間才行。