直播開課、回懟網友,張朝陽的搜狐還在盈利

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在中國網際網路的發展史上,張朝陽和他的搜狐都是一種獨特的存在。

作為一家前網際網路頭部企業,08年圈內傳言馬化騰曾希望搜狐能收購騰訊。上市22年,搜狐的股價也上演了跌破發行價到股價3天內上漲一倍的各種戲劇性變化。

張朝陽的物理課

搜狐的創始人張朝陽也是為數不多的集高學歷、出道即高光的國內資格最老的網際網路創業者,被尊稱一句“網際網路教父”也一點不為過。網易的丁磊曾經說過: 2000年之前,中國網際網路界影響最大的就是張朝陽。

從“搜狐全體員工遭遇工資補助詐騙”到直播半年的物理課。這幾年的張朝陽一次次淡出江湖又一次次迴歸,每次又能迅速獲得流量,給搜狐定下一個小目標。

年近六十的張朝陽生龍活虎得活躍在業務一線。面對自媒體的各種嘲諷,張朝陽還會在微博上大方得回懟幾句:其一不知其二,洋洋灑灑寫文章唱衰搜狐,實在沒有必要。而今天的搜狐是否會因為張朝陽而煥發出第二個青春呢?

曾經的網際網路巨頭為何停滯不前

說起1998年成立的搜狐,曾經有一連串網際網路圈的榮耀光環:成立3年就在納斯達克上市、2008年北京奧運會唯一的網際網路贊助商。旗下鼎盛時擁搜狐新聞入口網站,搜狐暢遊,搜狐影片,搜狐焦點等一線網際網路頭部產品。2008年,搜狐的股價和財報還一度超越新浪。

張朝陽在《時尚健康》封面上的造型

關於搜狐是如何沒落的,自媒體上有太多的宮鬥祕聞和行業分析。大致歸納可以分成兩個方面。首先肯定是張朝陽的 個人因素 ,而搜狐的高管們也用離開表達了對搜狐的無奈,搜狐影片的古永鏘離職創辦優酷網,搜狐焦點的龔宇創辦愛奇藝。一時間搜狐成了那個時代網際網路的“黃埔軍校”,而搜狐卻在一輪出走潮中直接下墜。

其二就是搜狐 對中國網際網路行業走向的誤判 ,2013年張朝陽復出,在感嘆自己OUT之後,決心重新佈局搜狐的門戶,影片,遊戲,搜狗四大核心業務。可當時的張朝陽和搜狐的團隊認為新聞門戶仍是剛需,會產生新的內容消費。

張朝陽對於中國網際網路的內容消費有這樣判斷:一是基於板塊導航的消費,有頻道有編輯,滿足頂部需求,二是基於個性化訂閱和推薦的消費,基於大資料,自媒體這類“連線”技術滿足長尾需求,第三種是基於 SNS 的資訊消費。

客觀來說,張朝陽對行業的判斷的總體來說是正確的,他口中的“基於個性化訂閱和推薦的消費”說白了就是2012年張一鳴今日頭條內容聚合的運營模式,後續的實踐也證明這一內容消費模式在中國網際網路市場的成功。而“基於 SNS 的資訊消費”則是傳統入口網站如騰訊和網易在移動端的內容推薦模式。但早早看到大勢的搜狐,卻沒有把精力落在張朝陽所說的三個方面。此後的搜狐也開出了搜狐號,也開發了擁有個性推薦的搜狐新聞客戶端,但還是先後錯過了社交媒體、社交網路、電商等網際網路風口。

轉讓+退市,搜狐開始盈利了

在2020年搜狐的商業板塊發生了有史以來最大的一次變動,旗下四大板塊的搜狗和遊戲公司暢遊一家進行了轉讓收購,一家退市私有化。

當年的搜狗一直是搜狐旗下為數不多的高增長業務,不僅彌補了搜狐其他業務造成的虧損,更重要的是為搜狐的上市財報做著重要的賬面貢獻。根據搜狐年報顯示2019年搜狐集團實現營收18.5億美元,其中搜索及搜尋相關廣告業務收入為10.7億美元,搜狗的佔比超過57%。但在2020年,搜狗一季度卻開始虧損,於是及時轉讓止損成了當時搜狐的補救策略。

2017年搜狗赴美上市

2020年9月30日,已經獨立在美股上市的搜狗與騰訊達成私有化交易協議並準備從紐交所退市。就在搜狗被騰訊訊息放出的當天搜狐股價反彈超過30%。據悉,本次收購讓搜狐還將一次性獲得12億美元的現金流。而搜狐手裡的另一個重要上市公司暢遊也在上市11年後迎來重大變革。

2020年4月17日,搜狐旗下的遊戲公司暢遊從納斯達克退市。當時暢遊股價為10.74美元,總市值5.91億美元。剛入市時暢遊曾有38.86美元高位,如今退市可以理解為一種功成身退,不如說張朝陽的策略把暢遊以後的盈利和現金流能更好地為搜狐母體服務,畢竟國內遊戲市場的黃金時代已過,美國資本市場已無吸金的可能,退回國內自保應該是一個更好的選擇。而在退市一年後,張朝陽多次表示未來的暢遊有在港股繼續上市的打算,畢竟對搜狐來說遊戲顯然是一個最能吸引資本的板塊。

進入2021年,品牌廣告和線上遊戲是搜狐的兩大營收來源——前者的收入主要來自搜狐媒體業務、搜狐影片、搜狐焦點,後者收入則主要來自暢遊旗下的“老IP”天龍八部。 2021年,搜狐宣佈的淨利潤已達9.34億美元,這是自2018年以來首次扭虧為盈 ,其中,有8.65億美元利潤來自出售搜狗等持股公司股份,不過,搜狐的主體業務營業利潤也有1.06億美元,同比增長41%,受益於遊戲業務的增長,從去年開始搜狐已經基本擺脫了虧損困境。

迴歸、講課,張朝陽不認命

進入2022年,搜狐的盈利依舊穩健。搜狐公司公佈2022年一季度財報顯示,搜狐實現營收 1.93 億美元;錄得淨利潤 900 萬美元,超出此前預期。張朝陽表示,"儘管受到新冠肺炎的負面影響和巨集觀經濟環境的挑戰,我們繼續專注於優化產品和提高運營效率。得益於線上遊戲業務的出色表現,集團利潤超過此前指導性預期並實現盈利。"

當下,網際網路行業正在經歷調整期。各家公司都遭遇各式各樣的困境。對於依賴於廣告投放的網際網路媒體業務來說,能頂住衝擊維持盈利實屬不易。

作為網際網路媒體,喊出“迴歸媒體”口號的搜狐更加專注於內容生態建設,在IP打造上更是力求不斷創新,要知道歷史上第一個把正版美劇引入國內的影片平臺就是搜狐,而2022年搜狐又成為了第一個把影片版權轉讓給抖音進行二次創作的影片平臺。

對於原創IP的打造,張朝陽自然是身體力行。物理直播課開始於去年 11 月,目前已在搜狐直播五十餘期。一步一步詳盡的數學計算,推匯出相關的物理公式,把每個公式從頭到尾拆解得十分清晰。第三方資料平臺提供的資料顯示,搜狐影片最具影響力價值直播榜上,張朝陽的物理課位列第一。

除了張朝陽的直播課之外,搜狐影片硬核知識領域的自然科學和人文科學等各學科領域也在陸續推出,健康、情感心理、汽車、時尚美妝等泛知識內容板塊也在持續深耕。未來是依靠廣告還是電商變現,現在的搜狐已經有底氣來思考這個問題。

在自制劇的IP開發上,搜狐雖然產量已經今非昔比,但還能相對穩定保證爆款的作品。從最早的《屌絲男士》開始,搜狐影片先後製作了《無心法師》、《法醫秦明》、《拜見宮主大人》等爆款網劇。進入2020年以後搜狐影片開始走一條低成本擴張的道路,放棄高成本的頭部影視劇、轉而做低成本的優質內容。

搜狐的另一個令人忽視的優點是其相對人性化的企業文化。有自媒體評論,很多離開搜狐的員工許多對前東家有所懷念。15天年假、相對人性化的管理制度、細微處的員工關懷,都讓搜狐在內捲到不行的北京網際網路大廠圈裡成為了一道獨特的風景線。

認真做事、低調做人。退而不休的張朝陽還在前臺打拼,相比創業時的鋒芒,現在的老張已然變得更有工匠精神,認真打磨自己的課程內容。2021年,張朝陽曾在採訪中表示,“年輕人不要努力過頭,太過於拼搏的話,也是有傷害的。

其實這番話或也代表了搜狐的現狀,已經不是年輕公司的搜狐或許不具備一些天賦和能力,但市場千變萬化,搜狐也在堅守的同時等待下一個風口的到來。 “瘦死的駱駝比馬大”是不少人對今天搜狐的調侃,但能守著家業,教教書、與網友聊聊天,張朝陽卻擁有了現在網際網路企業中一份難得的愜意。

參考資料

1、不認命的搜狐,每一步都算數,砍柴網

2、張朝陽為什麼還不退休?,市值榜

3、“物理直男”張朝陽,守住了江河日下的搜狐,鹿財經

本文來自微信公眾號 “首席商業評論”(ID:CHReview) ,作者:星影,36氪經授權釋出。

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