黑莓手機,相見不如懷念

語言: CN / TW / HK

一個哲學問題:黑莓手機死了嗎?

它確實死了,因為在幾天前的 1 月 4 日,黑莓系統(BlackBerry OS)正式停止服務,宣告死亡。而自從 TCL 在前年宣佈不再生產黑莓手機之後,黑莓手機也不再有新品推出。

它又確實沒有死。美國創企 OnwardMobility 在 2020 年宣佈將與黑莓合作,在 2021 年上半年推出帶物理全鍵盤、支援 5G 網路的安卓手機。

可是,黑莓手機確實沒在活著。因為整個 2021 年,OnwardMobility 承諾的黑莓手機都沒有到來。這家公司所做的,只不過是在 2022 年到來之後,默默換掉了“黑莓手機 2021 年釋出”的官網海報,然後釋出了一篇博文表示自己“還沒死”。

這個 5G 全鍵盤黑莓手機,真的值得我們牽掛嗎?

黑莓=全鍵盤?

提起黑莓手機,很多人的腦海裡閃過的印象,想必是大同小異的。造型可能方正可能圓潤,螢幕正下方是軌跡球,又或者是光學導航按鈕,但其中一定有 QWERTY 全鍵盤。

這就不得不說到黑莓的起源。黑莓創立於 1984 年,最初的名字是 RIM(Research In Motion,行動研究)。RIM 早期的主力產品是尋呼機和調變解調器,1996 年推出首款雙向尋呼機 Inter @ ctive Pager,即 RIM 900,配備 QWEERTY 全鍵盤,開始進軍商務市場,為未來的黑莓手機寫入了全鍵盤的 DNA。

黑莓的得名,也正是來自於它的全鍵盤設計。黑莓裝置上的鍵盤長得就像草莓上的一粒粒種子,其機身配色又是黑色,因而被叫做“黑莓”。

1999 年,黑莓手機的鼻祖——RIM 6230 面世,它首次為黑莓帶來了通話功能。能打電話的 QWERTY 全鍵盤 PDA 裝置,黑莓靠著這一套絕學開啟了自己的手機時代。

2001 年的 911 事件在美國引起了恐慌,也讓黑莓聲名鵲起。在當時網路通訊陷入混亂的情況下,黑莓裝置能及時傳遞現場資訊,與外界保持溝通,獲得了美國政商界人士的認可,掀起了一陣黑莓熱潮。到 2005 年,黑莓已經擁有 400 萬用戶,其中有 20 萬用戶是美國政府官員。

同年 8 月,黑莓推出了 BBM(BlackBerry Messenger),它是移動優先型即時通訊軟體的先驅,影響力如同今日之“小而美”。自帶即時通訊軟體、輸入方便全鍵盤,加上電話與郵件精通,黑莓手機圍繞政商人士,建立了自己的移動帝國。

黑莓是如此沉醉於全鍵盤設計,以至於當全觸屏的時代到來時,它有些手足無措。2007 年 1 月,喬布斯帶著第一代 iPhone 登上釋出會舞臺。雖然蘋果是首次觸及手機市場,但過往多個領域的成功經歷,讓黑莓等老牌廠商有了危機感。

2008 年,黑莓 Storm 9500 釋出,拋棄了標誌性的全鍵盤設計,開始探索全觸屏的形態。然而,黑莓 9500 出師不利,匆匆上陣的它沒有對觸屏操作進行優化,加上螢幕鬆垮、間歇性斷觸等問題,市場表現慘淡。

黑莓 9500 的慘敗,後來被視為黑莓手機由盛轉衰的標誌。這股厄運伴隨了黑莓手機的整個生命週期,“違背祖宗”試水全觸屏的所有嘗試,都難以獲得成功。使用者更喜歡的,還是那些配備全鍵盤的黑莓手機。

黑莓 9900

好在,這時黑莓的老對手諾基亞也遇到了瓶頸,安卓手機尚未問世,新生的 iPhone 還需要時間完成自我證明,黑莓智慧手機可以繼續穩固自己的江山,將智慧手機業務的增長勢頭維持到了 2011 年。

黑莓安卓手機

食之無味,棄之有味

隨著 iOS 與安卓系統成為主流,智慧手機市場在 2011 年改朝換代,昔日霸主諾基亞出貨量被蘋果、三星反超,黑莓同比增速放緩,並在下半年開始下滑。黑莓的移動帝國風雨飄搖,聯合創始人辭任 CEO,裁員數千人,公司甚至差點在 2013 年賣身——但最終作罷。

2013 年,黑莓 Z10 / Q10 手機,攜同多次跳票的 BlackBerry OS 10 系統(BB10)登場。Z10 與 Q10 均搭載 1.5GHz 雙核處理器,前者採用全觸屏,後者為觸屏+全鍵盤。

第二年,黑莓  Passport“護照”手機發布,方正硬朗的全鍵盤造型,被封為一代經典。黑莓甚至允許使用者自行安裝安卓應用與黑莓應用,以挽救乏力的應用生態。

但崛起的 iPhone 與安卓手機面前,這些努力於事無補。2013 年 11 月,華裔企業家程守宗臨危受命出任 CEO,他開始了壯士斷腕的改革,將黑莓的業務重心放在了軟體和服務,手機業務外包給合作伙伴富士康。黑莓手機,實際上已經不再屬於黑莓。

2015 年,黑莓推出 Priv 智慧手機,做出了最後的掙扎。黑莓 Priv 採用滑蓋全鍵盤形態,搭載安卓作業系統,這意味著黑莓自有的作業系統走向死亡。但此時的黑莓已經無力迴天,黑莓智慧手機份額跌至 0.1%。

2016 年 12 月,黑莓宣佈將黑莓品牌移動裝置授權給 TCL,由 TCL 負責設計、製造與銷售,黑莓自己繼續向軟體服務商轉型。TCL 不僅獲得了黑莓的品牌授權,還鍵盤專利的授權,可以製造更具真實感的、有足夠黑莓味的 QWERTY 鍵盤。

這可比同期的 HMD 諾基亞好多了。微軟出售來自諾基亞的手機業務時,HMD 只拿到了諾基亞品牌使用權,及部分並不突出的專利,連拿回 PureView 商標權都是後來的事情。合作期間,TCL 推出了黑莓 KEYone、KEY2、KEY2 LE 等安卓手機,均採用黑莓標誌性的全鍵盤設計,深得靈魂,情懷分拉滿。

然而,TCL 黑莓手機的定價實在太高,比如 2017 年的 KEYone 起售價高達 3999 元,其處理器卻只是中端水平的驍龍 625,因此未能引起太大波瀾。接手諾基亞的 HMD 要聰明的多,先以千元級的中端機為主打,通過中國市場擴大銷售,換來了兩年多的甜蜜時光。

慘淡的成績之下,TCL 與黑莓的合作走到了終點。TCL 宣佈自 8 月 29 日後不再生產、設計和銷售黑莓手機。除了 TCL,另一家獲准生產黑莓手機的是印度公司 Optiemus Infracom,該公司曾推出過黑莓 Evolve 系列等安卓手機,但發售市場有限,而且連全鍵盤都沒有,自然也沒引起太大影響。

黑莓手機似乎已經無限接近終點。

我們還需要黑莓手機嗎?

讓我們來回答幾個問題吧:我們是否還需要黑莓手機?如果是,那麼最想要的是什麼,是黑莓這個品牌的手機,黑莓的系統和服務,還是那一塊物理全鍵盤呢?

正如我們開篇所說的,黑莓手機的系統已經走到了盡頭,傳奇的 BBM 也只剩企業付費版還在運作。BlackBerry Hub+ 等應用雖然還在更新,但除了懷念和體驗,想必沒有什麼理由再讓我們安裝使用。

如果你想念的是全鍵盤,那麼市面上還是有手機可選的,比如神似黑莓的 Unihertz Titan,比如剛剛釋出的 Planet Astro Slide 5G,XDA 合作打造的 F(x)tec Pro 1 X 等。但這些手機無一不是小眾產品,是為有專門需求的人士而打造的,市場反響或許還無法企及 TCL 時期的黑莓。

到最後,我們所懷念的,或許只不過是曾經黑莓手機,和曾經有黑莓手機相伴的、過去的自己。可時光總是一去不復返,想見不如懷念。

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