又一个游戏规则改变者?美推出火箭货运计划,一小时内全球送达

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又一个游戏规则改变者?美推出火箭货运计划,一小时内全球送达

最近的阿富汗乱局成为了全球舆论的焦点,客观说美国在阿富汗的数千侨民拖了美军的后腿(数字仍有争议),从军事角度说,如何从一个战乱的国家把侨民安全撤出是一个所有国家都关心的技术性问题。而就在不久前的今年6月4日,美国空军正式启动了一个“火箭货运”项目,这个项目就和撤侨有关。由于内容过于有想象力,我们先从一幅熟悉的场景说起:此前一个月的5月6日,美国SpaceX公司的星舰原型火箭第一次实现了成功的垂直着陆:


又一个游戏规则改变者?美推出火箭货运计划,一小时内全球送达

图:星舰相信大家都不陌生,在爆炸了无数次后终于成功着陆了。

成功后SpaceX公司的老板马斯克表示,在这一次伟大的创举后,星舰下一步将开启征服月球、征服火星之旅......

好吧到这里还是我们正常人的思维范畴,不过有美国的分析人士随即表示,星舰的垂直降落计划或多或少和美国军方的暗中支持有关。

和美军有什么关系?这正是我们要说的“火箭货运”计划——该计划将采用垂直起降火箭开发一种全新的军事后勤运输方式,从而寻求以更低的成本满足一小时全球快速反应的要求,并且今后的服务对象将是整个国防部下属的后勤体系,也就是整个美军。按照该计划要求,该技术最早可能在2021年进行原理验证,2022年将完成评估空投能力和高速分离特性的风洞试验(万一不具备降落条件就空投下去),测试搭载货物与火箭发射/太空环境的兼容性,展开早期的端到端测试。

也就是说如果这个计划顺利,很快我们就可能看到科幻片里才有的场景:从美国本土到世界任何地点,火箭运输人或货物,一小时内全球送达(也包括接回)。

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图:美军的宣传视频:一小时全球送达

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图:和美军一起发布宣传片的马斯克

说道这里我们应该明白星舰和美军的关系了:据SpaceX公司介绍他们的下一代可重复使用“星舰”可以携带150吨的货物在30分钟内(有点夸张,宣传需要)到达全球各地,使用和飞行成本将低于美国空军现役的C-5 银河运输机,和C-17环球霸王运输机相当。

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图:前几天上演空中扔人的C-17运输机,试想火箭运输要是能和这东西成本相当......

其实熟悉美军历史的网友都知道,美军希望用火箭或者导弹运输货物和人员不是新概念了。在上世纪50年代就已经多次提出,此后虽不断测试失败但不改衷心。下图是上世纪60年代美国提出的跨洲际运输火箭Ithacus,可算是今天星舰火箭的原始版本,不过以当时的技术很难被制造出来:

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Ithacus火箭可携带33.5吨货物或260名士兵进行洲际部署,两架一组的Ithacus 被部署到企业号核动力航母上,一架用于运输人员,一架用于运输货物,火箭燃料来自电解水产生的液化氢和液化氧。

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图:使用航母发射Ithacus 火箭。


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图:重返大气层并降落后,“在敌人清醒过来之前”运走货物或人员。

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图:今天星舰的“火箭货运”设想图和当年基本一个套路

在上世纪80年代美国提出“星球大战”计划时就曾把“火箭货运”计划当做重点培养项目,把苏联紧张得不轻。今天斗转星移美国又提出这个计划,假想敌不言自明:据美军介绍,今后5-10年如果在印太地区爆发高烈度战争,美军在冲绳群岛受到对手强大区域拒止力量的封锁而暂时失去常规海、陆、空运后勤补给能力,这时货运火箭突破重围从天而降,可以起到力挽狂澜的关键作用。

小 结

本质上美军的火箭运输计划和当年的朱姆沃尔特隐身驱逐舰等东西一样,都是殖民主义时代大舰巨炮思维的遗物,认为全球我有,胜券在手。地球上任何一地发生“叛乱”都可以快速派遣军队镇压,维持秩序。这在当时的时代背景下靠着技术优势降维打击,是有可能的。但百年后已是物是人非,沧海桑田。就拿美国在喀布尔撤军乱局来说,岂是一两件高科技武器能解决的问题。

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