明朝34個開國功臣,朱元璋殺了30個,為何獨獨留下四人不殺?

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明朝的開國皇帝朱元璋以冷酷無情著稱,原因是他建國後開始大肆屠殺開國功臣。

朱元璋生性多疑,當了皇帝后,更是畏懼有能力且野心勃勃之人奪取自己辛辛苦苦打下來的江山,於是採取“殺”的策略,對“明朝34個開國功臣”痛下殺手,以除後患。

明朝34個開國功臣,朱元璋殺了30個,為何獨獨留下四人不殺?

明朝34個開國功臣”,實際上說的是朱元璋在洪武三年十一月所封的6個公爵和28個侯爵,《明史》有云:“進李善長韓國公,徐達魏國公,封李文忠曹國公,馮勝宋國公,鄧愈衛國公,常遇春子茂鄭國公,湯和等侯者二十八人。”

也就是說李善長、徐達、李文忠、馮勝、鄧愈和常茂等6人被封為公爵,被稱為“開國六公爵”。

而中山侯湯和、長興侯耿炳文、江夏侯周德興、德慶侯廖永忠、潁川侯傅友德等28個人被封侯。

這6位公爵和28位侯爵中,被朱元璋硬生生地幹掉了30個,其中李善長最得朱元璋信任,被列為開國功臣之首,還是親家,但依然難逃一死,在胡惟庸案中被處死

“開國第一功臣”徐達曾被朱元璋稱之為:“破虜平蠻,功貫古今人第一;出將入相,才兼文武世無雙。”但他也沒有逃過一劫,相傳徐達生病後,朱元璋送了一隻蒸鵝給徐達,結果使徐達“背疽”而死。

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當然,也有漏網之魚,信國公湯和、西平侯沐英、長興侯耿炳文、武定侯郭英4人便是倖存者。

四人之所以能成為倖存者,當然是有原因的。

首先來看信國公湯和:湯和為人厚道,他和朱元璋是同鄉發小,兩人的關係怎麼一個鐵字了得。同時,湯和對朱元璋有恩,當年走投無路的朱元璋之所以能夠投靠郭子興,全靠湯和的引薦。後來,在朱元璋平定天下的過程中,湯和也立下了赫赫戰功。

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朱元璋平定天下後,湯和見朱元璋極力打壓功臣,他選擇了及時歸隱,於是主動向朱元璋請求交兵權,告老還鄉。

朱元璋見湯和這麼識時務,很是高興。而歸隱後的湯和每天遊山玩水,不結交貴族,過著與世無爭的生活,徹底消除了朱元璋的疑心。

也正是因為這樣,朱元璋一直沒對湯和下毒手,使得湯和得以善終。

其次來看長興侯耿炳文:耿炳文為人低調收斂,處事小心謹慎,再加上他擁有非凡的軍事才能,同樣為朱元璋平定天下立下了赫赫戰功。因此,耿炳文也深得朱元璋喜愛。

功成名就後,耿炳文雖然沒有選擇歸隱,但他處處小心,從不爭權奪利,朱元璋一直找不到對下他黑手的理由和機會。

當朝中的武將一個個被殺害時,朱元璋也擔心一旦天下有亂,無將可用,於是留了耿炳文一命。但耿炳文還是沒能得已善終,他後來朱元璋的兒子朱棣逼迫自盡了。

再次來看西平侯沐英。沐英和朱元璋的關係可不一般,他是朱元璋的養子。當然,沐英也不是被裙帶關係混飯吃的,他也是有本事的人,他勇冠三軍,深得兵法,一直征戰在最前線,被朱元璋視為“中流砥柱”。

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沐英為人同樣謙虛謹慎。後來,沐英被派去鎮守雲南,結果沐英獨有異鄉幫助百姓興修水利,大力發展農業,把雲南整頓得很好。

朱元璋後來在屠殺功臣時,自然對中規中舉的養子沐英網開一面。

然而,朱元璋雖然沒有殺沐英,但馬皇后病死和朱標病死後,頗重感情的沐英悲傷過度而死,誠為可悲可嘆也。