語音識別大牛怒拒Facebook,轉向中國公司與高校

2019-10-03 13:30:05

(給演算法愛好者加星標,修煉程式設計內功

轉自:機器之心 (ID:almosthuman2014)

「我的計劃是準備為一家中國公司工作,說不定也會在一家中國大學兼職當教授,」著名語音識別學者,前約翰霍普金斯大學教授 Daniel Povey 在拒絕了 Facebook 之後更新了自己的去向。「幾乎可以肯定是一家中國公司」,而且就在西雅圖。

作為語音識別領域的大牛,Daniel Povey 教授此前一直在負責霍普金斯語言語音處理中心的工作。他曾主導開發了語音識別工具庫 Kaldi,該工具庫支援多種語音識別的模型的訓練和預測,很多國內外語音技術公司的研發測試都是從 Kaldi 起步的。


在 5 月約翰霍普金斯大學的學生抗議事件發生後,Povey 教授因反對學生抗議而被認為是「種族歧視」,後遭學校開除——當時他試圖強行進入被抗議者佔領的大樓,拯救過熱的伺服器。而在 Povey 無奈準備進入業界,加入 Facebook 時,他又遇到了麻煩:


「我不再會為 Facebook 工作了,我原本將在 8 月 19 日成為這家公司的全職員工,然而他們在 15 日告訴我,這事無法成行了。嚴格來說,他們沒有撤銷 offer,我可以成為 Facebook 的一名外包員工,在六週的時間內等待他們完成調查。」Dan Povey 在自己的個人主頁上撰文寫道。「我最終的 offer 將取決於調查結果,在這期間我將被排除在 facebook 序列之外。因此我決定拒絕這一職位邀請,整個事件似曾相識(déjà vu)。」


Povey 表示,寫下這些話幾乎肯定會讓他投入 Facebook 的大門關閉,儘管他身邊的每個人都在試圖勸說他不要發表這樣的言論,「但我說,我怎麼能告訴別人做人,然後自己做個懦夫?」


前約翰霍普金斯大學教授 Dan Povey


現在,問題似乎已經變成:「哪家中國公司會搶到這位著名學者」了。


Daniel Povey 辭職始末


事情的開端還要從 Daniel Povey 和約翰霍普金斯大學發生的矛盾開始說起。今年四月份,約翰霍普金斯大學校內出現了學生抗議事件。而在事件中,Povey 和這些學生髮生了衝突。


JHU 學生的抗議旨在抵制學校設立警察局,學生們佔領了校園內的建築 Garland Hall。不幸的是,CLSP(語音語言處理中心)的機房就處在被佔領的樓中。因為缺乏維護,機器和資料都面臨被損壞危險。Povey 教授為了保護機器和資料,試圖從學生手中奪回機房,因此被學生們控告為種族主義者。


事件之後,大學校方首先給了 Povey 行政休假的命令,之後乾脆將其辭退了。


對於校方的處理方式,Povey 在公開信中表達了強烈的不滿,以下為他的公開信,在信中他表示自己將會從學校辭職。


「我將於 8 月 19 日起在西雅圖 Facebook 入職工作。我將繼續與自己的學生和合作者展開遠端合作。我將於本月 31 日正式離職霍普金斯大學。我已經有了備選工作計劃,因而會早點離開霍普金斯大學。」


在公開信中,Povey 表達了對校方的不滿,認為校方在處理這件事情上不公平,甚至偏袒了參與抗議的學生團體。


「...... 從本質上來說,我是因為可能發生的事情被解僱的,而那些學生們卻可以不因為他們的所作所為受到懲罰。」Povey 憤憤不平地表示。


最終,Povey 選擇辭去教職,這就回到了開頭 Facebook 的事情的開端。


在接受 CNBC 採訪時,Povey 展示了 Facebook 發給他的一封電子郵件,其中寫道:「這對我們來說是一種困難的情況。通常我們不會聘請在上一份工作中因為安全問題而被解僱的人,但你作為顧問為我們工作的一年期間並沒有引發任何問題,所以我們相信自己可以做出獨立判斷,以決定你在約翰霍普金斯大學期間的行為是否會影響我們僱傭你的決定。」


這樣一種態度很可能激怒了 Povey。他需要因為所謂的安全問題接受六週的獨立調查,然後才有可能成為被聘用。一不做二不休的 Povey 乾脆地拒絕了 offer。


「因此我決定拒絕這一職位邀請,整個事件似曾相識(déjà vu)。」Povey 似乎是感覺到 Facebook 的態度和 JHU 如出一轍。


在拒絕了 Facebook 的 offer 後,Povey 聲稱自己可能考慮去中國公司或高校任職。


「...... 如果任何人想知道後續的話,我的計劃是去一家中國公司任職,並可能在中國高校找一份兼職工作。」


據 BaltimoreSun 最近的報道,Daniel Povey 正計劃與一家未具名的中國公司或大學合作,繼續研究語音識別和機器學習。但具體合同條款尚未確定,「但幾乎可以肯定將是一家中國公司」。


「在西雅圖地區,有很多這種型別的機構,所以我甚至無需考慮搬家,」Povey 表示,「我覺得和中國人相處起來更加輕鬆,因為他們那裡沒有美國式的『政治正確』。」


目前在西雅圖開設實驗室、研究語音識別相關技術的中國公司有:騰訊、百度、快手等,答案很快就會揭曉。


這件事在知乎上引起了很大的討論,包括 Povey 曾經的博士生,以及和 Povey 有過合作的研究者開發者都提到了和 Povey 共事的點點滴滴,具體可參考:


  • https://www.zhihu.com/question/339481009/answer/781219312


據稱是 Povey 在抗議現場的照片。(圖源:知乎)


Daniel Povey 其人和相關成就


Daniel Povey 是約翰霍普金斯大學語言和語音處理中心的助理研究教授。從 1999 年起開始發表關於語音識別和處理方面的研究成果。在 Google Scholar 上,Povey 的被引用次數超過了 20000 次。



同時他也是著名的語音識別軟體 Kaldi 的主要開發者,是該論文的第一作者,可以被稱為是 Kaldi 之父。這篇關於 Kaldi 的論文引用次數就已經達到了 3000 多次。


Kaldi 是一個著名的開源語音識別工具庫,於 2011 年問世,目前已經超過6600+的Star量,Povey 是其主要開發和維護者。Kaldi 集成了多種語音識別的模型,包括隱馬爾可夫和最新的深度學習神經網路,在語音識別方面有著不可撼動的地位。


以下為他近一年 GitHub 上在程式碼方面的貢獻。可以看出,其工作強度很高。


參考內容:
  • https://www.zhihu.com/question/339481009/answer/781219312

  • https://www.cnbc.com/2019/08/16/daniel-povey-fired-johns-hopkins-prof-declines-facebook-work-offer.html

  • https://www.baltimoresun.com/education/bs-md-johns-hopkins-professor-facebook-20190818-hb5ytjlmf5h7xa452jd7bkihce-story.html




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