上海書展 | Penguin Monarchs:微縮的英國王室史

2019-08-23 21:59:58

編撰:尹青

圖片來自網路


英國君主史似乎是好些英國演員的“事業粉”們一個繞不過去的主題和挑戰。對於那些想要相對全面地瞭解某位英國國王或女王的生平和他們所處的歷史背景以趕緊“入戲”的朋友們來說,企鵝旗下Allen Lane出版社推出的Penguin Monarchs系列可以說是再合適不過了。


photo:reddit


從公元十世紀的英格蘭國王Athelstan(阿特爾斯坦)到至今為止在位時間最長的Elizabeth II(伊麗莎白二世),每本精裝Penguin Monarchs由一位當代歷史學家撰寫,意在以新穎的角度、簡明易讀的方式為讀者們展示英國君主的生平和時代背景。而在設計上,這45本小書也可謂是精美無比。每本Penguin Monarchs的封面均採用某位國王或者女王的肖像,與大多數同類型歷史讀物採用已為大眾熟知的知名肖像畫不同的是,這些封面均經過重新設計繪製。有趣的是,每本封面圖畫都由不同的插畫師完成,因此每一位君主肖像都有不同的表現風格。一方面,這似乎與每一本Penguin Monarchs都由不同的作者撰寫的思路相互呼應。另一方面,這也暗示了並不總是單一的、毫無變化的歷史程序。


設計團隊Pentagram中的負責人之一Angus Hyland說,讓同一個設計師繪製多幅封面確實能產生更多可以相互連結的元素,但能展現更多風格和解讀的設計才會更加有趣。他們的想法是通過多樣的展示創造出一個別樣的國家肖像美術館來("an alternative National Portrait Gallery"),這正是Penguin Monarchs系列的立意所在。而又有哪一個肖像美術館裡的藏品均整齊地出自同一位畫家之手呢?


photo: Pentagram


雖然這些肖像風格各異,但是整個Penguin Monarchs系列都具有一些共同的元素。白色的硬皮封面上印有作者和君主名。簡潔的副標題概括了該書所呈現出來的君主形象,如亨利八世的 “The Quest for Fame”(逐名者)、愛德華八世的 “The Uncrowned King”(未加冕的國王)。所有的肖像畫都印製在可以拆卸的護封上。在護封底下的硬皮封面上則印有金色的君主簽名和執政時期。


photo: design week




在首本Penguin Monarchs中,John Guy剖析了圍繞著傳奇的亨利八世那些充滿矛盾、令人困惑的特質--他摧毀了英格蘭,卻又使得它重獲新生;他極具魅力,卻又貪得無厭、殘忍無比;他與羅馬教皇反目,本質上卻是一個傳統主義者,早已預見到與羅馬教廷決裂的慘烈後果;他是一個天生的領袖,卻又不敢直視與他對話者的眼睛。通過這些特質,John Guy試圖解釋亨利八世是如何理解整個世界並且看待他自己在其中的位置的。



BBC歷史劇《空王冠》重新演繹了四部莎士比亞經典歷史劇,看過的觀眾大概都會對抖森的演繹印象深刻。莎翁著重描寫了阿金庫爾戰役中英勇善戰的亨利五世,那麼在歷史學家Anne Curry看來,這是亨利五世一貫以來的品質嗎?在這本《亨利五世》中,Anne Curry重新解讀了亨利五世和那場定義了他君主身份的阿金庫爾戰役。她認為這場戰役實際上是一次賭博,而最終亨利五世贏得了這場本被認為絕不可能獲勝的戰役。Anne Curry以“與危機和失敗不斷搏鬥”的亨利五世作為切入點,講述了這場驚人的勝利是如何改變世人對他的定義的。



理查二世身上具有震撼人心的悲劇性力量。十歲繼位的他面對的是內憂外患的局面和未能掌握實權的困境。雖然很多時候他展示出極大的勇氣(而且他自己也深深相信這種勇氣),但是他並不能完全發揮他應有的影響力。但在他短暫的執政時期裡卻出現瞭如威爾頓雙聯畫、《高文爵士與綠衣騎士》、《農夫皮爾斯》、《坎特伯雷故事集》等等無以倫比的文化珍寶。Laura Ashe在《理查二世:脆弱的光榮》中就著重闡述了理查二世個人能力和社會文化成就之間的奇妙差異。



“童貞女王”伊麗莎白一世在位期間,英格蘭成為歐洲最強大的國家之一,莎士比亞、斯賓塞、弗朗西斯·培根等著名人物不斷湧現,歷史上稱其為“黃金時代”。在大眾的想象中,女王總是如在肖像中呈現出來的一般冰冷沉穩,代表至高無上的權力,也無怪飾演伊麗莎白一世的演員總是氣場強大如Cate Blanchett和Helen Mirren。但Helen Castor認為女王的“無畏”根植於童年生活和政治鬥爭給她帶來的“不安”之中--她一直生活在暴力、死亡、婚姻等等的威脅裡。



Netflix大熱劇集《王冠》第三季會在今年與觀眾見面,Olivia Colman將接替Claire Foy飾演伊麗莎白二世這位英國在位時間最長的君主。伊麗莎白二世在位期間,世界和英國都在發生極大的改變,而她卻始終被視作一個穩定人心的象徵。在這本書中,歷史學家、資深政治家Douglas Hurd描繪了一個本質保守但卻對現代生活保持開放態度的伊麗莎白二世。



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