印度首次探月任務發射成功 擬第一次探索月球南極

2019-08-17 19:36:50

13歲的瓦魯納維(Varunavi Sreejith)盯著她面前的螢幕,隨著時鐘滴答到下午2:43,當印度第二個月球探測器“月船2號(Chandrayaan-2)”通過GSLV.MK.3運載火箭成功發射時,她跳起來鼓掌,燦爛的笑容浮上了她的臉。

Chandrayaan的詞彙來源是梵語,也是“月球車”的意思。

這個探測器於當地時間22日14時43分(北京時間17時13分)在位於印度東部安得拉邦的薩蒂什·達萬航天中心發射升空,印度空間研究組織(ISRO)稍後宣佈“月船2號”進入預定軌道。

“我感到非常自豪和安心,”瓦魯納維說。她的學校JBM Global有著印度唯一一所提供太空探索課程的高中。而她放學後留在學校的觀眾席觀看了現場直播。 

JBM Global是德里郊區的頂尖學校,為所有年齡組開設了天文學和空間研究課程。

瓦魯納維並不孤單。全國有數十萬印度人上網觀看了迄今為止最雄心勃勃的太空任務。在臉書上,現場釋出的觀眾超過65萬。超過7500人登記前往該國東南沿海的薩蒂什·達萬(Satish Dhawan)航天中心,親眼目睹了印度航天曆史上的這重要一幕。

一週前,也就是本月15日,因技術故障,發射在倒計時56分鐘時被突然叫停。

在首次嘗試發射出現問題之後,這次ISRO終於成功地將“月船2號”送到了向著月球方向的正式啟程階段,證明了印度在太空中的新興能力。這項耗資1.4億美元的任務如果獲得成功,將使印度加入美國、俄羅斯和中國的行列,成為少數幾個成功實現受控登月的國家之一。

它的著陸器將在9月的第一週試圖降落到月球表面,以收集有關地形的資訊並尋找水。

印度曾於2008年成功發射首個月球探測器“月船1號”,準確地進入了繞月軌道,搭載的儀器對月球表面和內部進行了大量勘測,併發回大量資料。它獲得了大量影象和探測資料。美國科學家曾通過分析“月船1號”發回的資料確認月球南極存在水冰,月球南極的科學、經濟和戰略價值因此大幅提升。但是當時並沒有實現使其能夠展開實地測試的受控著陸。

ISRO執行長K. Sivan在釋出後表示“這是印度歷史之旅的開始”。

專家表示,在第一次中止發射後不久就成功的第二次嘗試突顯了ISRO對其技術能力的信心。印度在航天方面的技術能力並沒有因其18億美元的預算而受到限制。相比之下,NASA今年獲得了215億美元的資金預算。

最新披露的資訊顯示,專案總耗資97.8億盧比(約1.42億美元)。探測器重達3850千克,包括軌道器、著陸器和月球車3個模組,攜帶了10多個各類研究裝置。其中維克拉姆著陸器的名稱來自維克拉姆•薩拉巴伊(Vikram Sarabhai)——被廣泛認為是印度太空計劃之父。

總部位於孟買的智囊機構Gateway House的太空和海洋研究專案的研究員Chaitanya Giri說:公眾對於這次發射的熱烈關注度表明印度的太空探索計劃現在應該迅速增長。

有印度人在網路上製作了猴神哈努曼和火箭一起騰空的畫面,表示這是印度人民的驕傲,也“代表了印度教的信仰”。

莫迪總理在推文中說:“月船2號的釋出證明了我們科學家的實力和13億印度人決心擴大科學新領域的能力。”

當“月船2號”於9月初到達時,其任務將是把一輛月球車放到此前從未被探測過的月球南極表面。這輛月球車將搜尋水源和太陽系早期演化的線索。

很多人認為,印度的低成本本土科技為其太空計劃提供了動力,也是促進是民族自豪感和靈感的源泉。推特上的一張老照片展示了20世紀60年代ISRO科學家攜帶火箭部件在腳踏車上進行試驗的畫面。

來自教育公司Space India的老師Uma Negi表示這次發射對於來自學生的激勵和影響度是巨大的。他有在學校開設課程,通過向他們展示和講解這次發射以及釋出會來鼓勵他們的好奇心。

值得一提的是,這次專案的背後是兩位印度女科學家在主導:Ritu Karidhal和Muthayya Vanitha。在全世界從事科學研究和開發的人員中,婦女只佔28.8%,這在印度更加難能可貴。

對於這次發射,也有一些反對聲音,比如少數經濟學家和非政府組織對這次發射提出批評,他們認為,政府應該在改善醫療保健和教育方面加大支出,而不是把資金投入太空探索之類的形象工程。

專門研究印度的知名發展經濟學家讓·德雷茲(Jean Dreze),曾把印度的太空雄心形容為反映了“追求超級大國地位的痴心妄想”。

也有人認為,印度的“月船2號”探測器,包括月球車在內的整個登月艙並不具備低溫重啟能力,整體壽命較短。比如遠不如在月球正面曾“超期工作”達972天的中國“玉兔號”月球車和“嫦娥2號”著陸器。

這次發射也一直不順利,最初,月船二號發射的提出是在2017年左右。2018年2月16日,ISRO宣佈將在4月發射月船二號探測器,然後多次推遲發射,這一次終於成功。

但需要承認的是,印度也曾獲得過多項航天突破。比如在一箭多星技術上取得了較大成功,曾創下一箭發射104顆衛星的開掛世界記錄。

接下來印度科學家們將在48天內完成不同階段的任務。在重新安排發射後,航天局調整了軌道階段,將地球相位增加到23天,而原計劃為17天。

印度計劃在2022年之前發射首架載人太空梭。


注:本文為本平臺原創,有引用sciencealert.com和推特有關的英文內容或圖片。非商業平臺如有轉載需求,請先和我們聯絡。所有未經本平臺直接授權的轉載將追究法律責任並且公示。


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